A Colfax é uma empresa de tecnologia industrial diversificada líder de mercado que fornece produtos e serviços para organizações comerciais e governamentais em diversos setores por meio de duas plataformas de negócios: a Howden, fabricante de equipamentos manuseio de ar e gás de precisão, e a ESAB, produtora de equipamentos e consumíveis para soldagem e corte.

O objetivo

Com mais de 100 anos de experiência em manufatura, a Colfax reconhece a necessidade de desenvolver continuamente seus negócios para permanecer relevante e conquistar resultados no mercado cada vez mais competitivo de hoje. Para fazer isso, a empresa embarcou no caminho da transformação digital com foco na Internet das Coisas (IoT).

Assim como muitas empresas industriais, a ampla gama de ativos da Colfax e a longa vida de serviço dos equipamentos representam desafios em termos do estado da preparação para IoT e da complexidade dos padrões de implantação. A Colfax também utiliza um processo de gerenciamento enxuto e federado, onde o crescimento por meio de aquisições é uma das principais estratégias, o que equivale a uma infraestrutura de automação e práticas de IoT bastante heterogêneas entre as divisões de negócios.

A Colfax lançou seu programa interno, o Data Driven Advantage (DDA), com foco na agregação de valor e diferenciação aos produtos existentes com tecnologia digital, bem como na criação de novas oportunidades. A IoT e as tecnologias relacionadas permitiriam à Colfax e a suas divisões Howden e ESAB a melhor aperfeiçoar a funcionalidade de seus produtos, gerar valor agregado para clientes e outras partes e aprimorar o valor de futuras aquisições. No entanto, ao habilitar digitalmente suas várias linhas de produtos, a Colfax experimentou muitos dos bloqueios típicos que prejudicam os esforços de transformação, limitando tanto seu escopo quanto o impacto.

A solução

Reconhecendo que uma jornada bem-sucedida para a transformação digital começa com a definição de uma estratégia de IoT eficaz para lidar com as necessidades de negócios, a Colfax realizou vários esforços pilotos em suas divisões – voltados especificamente para a agregação de valor aos produtos centrais que já eram oferecidos. Essa abordagem permitiu acessar uma base instalada de clientes e equipes de vendas e suporte que estavam trazendo mais valor para soluções que eles já conheciam. À medida que a Colfax começou a expandir as ofertas e a aplicar o DDA em suas divisões, ela passou a buscar uma forma mais eficiente de construir e acelerar uma infraestrutura de IoT fundamental para alimentar seus esforços.

A empresa originalmente desenvolveu uma estrutura de tecnologia própria, mas logo percebeu que implantá-la e mantê-la não era vantajoso dos pontos de vista operacional ou mesmo financeiro. Manter tal infraestrutura simplesmente exigiria muito tempo e esforços dos funcionários cujo foco deveria ser as atividades fins da empresa.

A Colfax buscou então uma solução de IoT pronta que poderia ser facilmente integrada nas diferentes divisões e geografias, oferecer suporte a ofertas de nuvem líderes do setor para compartilhamento de dados centralizado, oferecer opções de implantação flexíveis e atuar como alicerce de suas iniciativas de IoT. Após pesquisar e avaliar várias ofertas, a Colfax prosseguiu com uma solução integrada composta pela plataforma de inovação industrial ThingWorx da PTC e o Microsoft Azure IoT.

A Colfax escolheu utilizar a nuvem como base para suas iniciativas de IoT e selecionou o Microsoft Azure por sua capacidade superior de lidar com configurações de implantação variadas e pela profunda compreensão e pelo conhecimento avançado no fornecimento de soluções industriais que impulsionam sua visão de tecnologia. O Azure IoT oferece um rico conjunto de recursos integrados de conectividade e segurança de dispositivos que possibilitariam a comunicação bidirecional confiável e segura entre milhões de dispositivos IoT — seja em implantações na nuvem, locais ou híbridas.

A Colfax selecionou a plataforma de inovação industrial ThingWorx da PTC pela posição da PTC como líder e inovadora em IoT, bem como sua capacidade de expansão, amplitude do portfólio e alcance global. A plataforma ThingWorx iria essencialmente "preparar suas operações para o futuro". A Colfax poderia facilmente adicionar e integrar as mais recentes inovações e funcionalidades da plataforma de IoT em suas soluções, sem deixar de manter o foco em suas operações de negócios fins.

Para a Colfax, a ThingWorx e o Azure juntos formaram uma solução simples e poderosa — oferecendo força em conectividade industrial, desenvolvimento rápido de aplicativos e recursos de integração incorporados. Foi importante para a Colfax e suas divisões poder integrar facilmente a solução em seus sistemas existentes para racionalizar os processos, prevenir desafios ou erros desnecessários e garantir mais facilmente a segurança. Considerando os ambientes variados em sua base de clientes, foi importante para a Colfax selecionar tecnologias que poderiam ser facilmente integradas por seus clientes também. Juntos, a ThingWorx e o Microsoft Azure IoT foram a solução ideal para atender a esses requisitos.

Os resultados

Desde a implementação da ThingWorx como parte das estratégias de DDA, a Howden e a ESAB rapidamente avançaram suas jornadas rumo à transformação digital. O que as divisões anteriormente levavam anos para desenvolver internamente agora está sendo distribuído suavemente em questão de meses em alguns casos. Com a flexibilidade e a capacidade de expansão da ThingWorx e do Azure, ambas as divisões de negócios estão criando e fornecendo produtos de ponta — e atualizando versões anteriores — para aprimorar a funcionalidade com poderosos novos recursos e proporcionar ainda mais valor agregado para seus clientes.

Com sua oferta Uptime, a Howden está integrando a tecnologia ThingWorx em seus compressores altamente sofisticados para coletar e analisar dados de equipamentos críticos que permitirão aos clientes otimizar o desempenho de equipamentos e as eficiências operacionais. A análise preditiva e prescritiva pode ser usada com o equipamento conectado para monitorar operações e determinar padrões normais de comportamento, permitindo ao cliente identificar facilmente ou ser alertado para desvios da norma que poderiam resultar em uma falha potencial do equipamento. Ao fazer a manutenção do equipamento antes de eles de fato falharem, as empresas podem prevenir os desafios e custos associados ao tempo de parada não planejado e alinhar melhor as estratégias de manutenção gerais — as quais eram até então baseadas apenas em conjecturas e análises posteriores aos fatos. Os clientes da Howden que usam a solução Uptime já estão observando melhorias em suas operações de manutenção, incluindo mais tempo de atividade sem interrupções, eficiências nos processos e reduções de custos.

Na divisão ESAB, a ThingWorx está sendo aplicada no WeldCloud e no CutCloud para possibilitar o aumento da produtividade, documentação e gerenciamento de ativos em várias geografias. Ao se conectarem ao equipamento de soldagem e corte, os clientes da ESAB podem monitorar melhor os dados de utilização do equipamento e avaliar a produtividade dos ativos de produção. Com os poderosos recursos de análise automatizada da plataforma ThingWorx, o desempenho pode ser avaliado pela análise de qualquer número de atributos, dos simples aos complexos. Como na Howden, esse aumento de visibilidade sobre projetos individuais e frotas de equipamentos também permite à ESAB detectar padrões e anomalias em produtos/aplicações semelhantes, aprimorando a taxa de resposta da empresa a problemas de campo, e para ajudar os clientes a otimizar o desempenho. Um benefício adicional é que a integridade dos dados coletados automaticamente pela plataforma ThingWorx pode ser facilmente reunida e montada em documentos para envio aos órgãos reguladores, simplificando o processo de documentação e aprimorando a qualidade das informações relatadas.

Ao incorporar a ThingWorx e o Microsoft Azure IoT em seus produtos, a Colfax possibilitou uma nova visibilidade sobre os dados de equipamentos de manufatura, transformando o modo como ela oferece manutenção e suporte a seus produtos. Com a flexibilidade da plataforma ThingWorx, a Colfax pode continuar a expandir os recursos digitais dos produtos para entregar mais valor aos seus clientes.

"A ThingWorx não apenas oferece suporte a nossas divisões existentes, mas também pode contribuir para uma integração mais rápida das aquisições. Com a ThingWorx e o Microsoft Azure IoT, podemos focar mais no que fazemos melhor e aprimorar a experiência do cliente."
Ryan Cahalane, Vice-presidente, Crescimento digital, Colfax

O futuro

À medida que a distribuição de seus produtos habilitados para ThingWorx continua, a Colfax vem compreendendo muito rapidamente o impacto sobre as operações de seus clientes. A próxima etapa para a Colfax é implementar a ThingWorx e o Microsoft Azure em suas próprias operações para habilitar as melhorias operacionais e fechar o loop entre o uso na produção e em campo dos produtos conectados inteligentes. Essa cadeia de valor conectada e inteligente permitirá que as divisões da Colfax entendessem melhor o impacto dos processos de manufatura sobre a qualidade e os ciclos de vida de serviços, melhor atender à demanda (especialmente nos negócios de consumíveis) e fornecer feedback mais rápido para novos designs a fim de reduzir o tempo para lançamento no mercado e realizar lançamentos de produtos mais bem-sucedidos. Além disso, a colaboração com fornecedores ao redor dessa arquitetura de referência comum permitiria que ganhos semelhantes fossem passados adiante sem a necessidade de os fornecedores precisarem passar por seus próprios pilotos de IoT demorados e complexos.

Em suas linhas de produtos, a empresa planeja explorar recursos de análise mais detalhados, realidade aumentada e mais. A Colfax está confiante que, com a PTC como parceira de confiança, ela está melhor preparada para mundo conectado inteligente do futuro mais do que nunca.

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