Colfax acelera las iniciativas de IoT en empresas con ThingWorx e IoT de Microsoft Azure

 

 

Colfax es una empresa de tecnología industrial diversificada líder que ofrece productos y servicios a organizaciones gubernamentales y comerciales en una amplia gama de sectores a través de dos plataformas empresariales: Howden, fabricante de equipos de manipulación de aire y gas de precisión, y ESAB, productos de equipos y consumibles de corte y soldadura.

Objetivo

Aprovechando más de 100 años de experiencia en fabricación, Colfax reconoce la necesidad de desarrollar continuamente sus negocios para mantener su relevancia y lograr resultados en el mercado actual, cada vez más competitivo. Para ello, la empresa ha optado por la vía de la transformación digital centrándose en el Internet de las cosas (IoT).

Como con muchas empresas industriales, la amplia gama de Colfax de activos y la larga vida de servicio de los equipos suponen retos en cuanto al estado de la preparación para IoT y la complejidad de los patrones de implementación. Colfax también utiliza un proceso de gestión optimizada y federada, con el crecimiento mediante adquisiciones como estrategia clave, lo que equivale a una infraestructura de automatización muy heterogénea y prácticas de IoT entre empresas.

Colfax inició su programa interno, Data Driven Advantage (DDA), centrado en la creación de valor y la diferenciación en productos existentes con tecnología digitales, así como la creación de nuevas oportunidades. Las tecnologías relacionadas e IoT permitirían a Colfax y sus negocios de Howden y ESAB mejorar aún más la funcionalidad del producto, crear valor añadido para los clientes y partes interesadas, y mejorar el valor de futuras adquisiciones. Sin embargo, cuando habilitó digitalmente sus diversas líneas de productos, Colfax experimentó muchos de los típicos obstáculos que impiden esfuerzos de transformación, limitando tanto el alcance como el impacto.

Solución

Reconociendo que el éxito de una ruta de la transformación digital comienza por el establecimiento de una estrategia de IoT eficaz para atender las necesidades del negocio, Colfax ha realizado varios esfuerzos piloto en sus negocios, especialmente dirigidos a añadir valor a los productos principales que ya han ofrecido. Este enfoque permitió el acceso a una base instalada de clientes y equipos de ventas y soporte que aportaban más valor a las soluciones que ya conocen. Conforme Colfax pasó a aumentar las ofertas y a aplicar DDA en sus negocios, buscó una manera más eficaz de crear y acelerar una infraestructura de IoT fundamental para estimular el esfuerzo.

La empresa creó originalmente un marco de tecnología internamente, pero pronto se dio cuenta de que su implementación y mantenimiento no eran beneficiosos operacional o financieramente. El mantenimiento de dicha infraestructura simplemente requeriría demasiado tiempo y esfuerzo por parte de empleados cuyo enfoque fuera las competencias principales del negocio.

Colfax buscó una solución de IoT ya lista para usar que pudiera integrar sin problemas en todas las divisiones y geografías, soportar ofertas de nube líderes del sector para uso compartido centralizado de datos, ofrecer opciones de implementación flexibles y servir como base de sus iniciativas de IoT. Tras investigar y evaluar varias ofertas, Colfax continuó con una solución integrada que constaba de la plataforma de innovación industrial ThingWorx de PTC e IoT de Microsoft Azure.

Colfax eligió aprovechar la nube como la base de sus iniciativas de IoT y seleccionó Microsoft Azure por su capacidad superior de abordar variadas configuraciones de implementación y por su profunda comprensión y experiencia ofreciendo soluciones industriales que impulsan su visión tecnológica. IoT de Azure ofrece un amplio conjunto de funciones de seguridad de dispositivos y conectividad integradas, que permitirían la comunicación bidireccional segura y confiable entre millones de dispositivos de IoT, ya sea en la nube, en instalaciones locales o en implementaciones híbridas.

Colfax seleccionó la plataforma de innovación industrial ThingWorx de PTC para el puesto de PTC como líder e innovador en IoT, y para su escalabilidad, amplitud de la cartera y alcance global. Esencialmente, la plataforma ThingWorx aseguraría el futuro de sus operaciones; Colfax podría añadir e integrar con facilidad la funcionalidad de plataforma y las innovaciones de IoT más recientes en soluciones a la vez que mantendría el enfoque en sus principales operaciones empresariales.

Para Colfax, ThingWorx y Azure juntos proporcionaron una solución sencilla pero eficaz, que ofrece potencia en la conectividad industrial, desarrollo rápido de aplicaciones, y prestaciones de integración incorporadas. Era importante para Colfax y sus divisiones poder integrar la solución con facilidad en sistemas existentes para optimizar procesos, evitar errores o desafíos innecesarios, y garantizar la seguridad con mayor facilidad. Considerando los variados entornos en su base de clientes, era importante para Colfax seleccionar tecnologías que se integraran también fácilmente por sus clientes. En conjunto, ThingWorx e IoT de Microsoft Azure eran la solución idónea para cumplir estos requisitos.

Resultados

Desde la implementación de ThingWorx como parte de sus estrategias de DDA, tanto Howden como ESAB han hecho progresos rápidamente en sus rutas de transformación digital. En aquello que las empresas antes dedicaban años trabajando en su desarrollo de manera interna, ahora se implementa sin problemas y, en algunos casos, en cuestión de meses. Con la flexibilidad y la escalabilidad de ThingWorx y Azure, ambas empresas están creando y ofreciendo productos que se encuentran en la vanguardia, y reacondicionando versiones anteriores, para mejorar la funcionalidad con eficaces y nuevas prestaciones, y ofrecer valor añadido a los clientes.

Con su oferta de tiempo de actividad, Howden está integrando la tecnología de ThingWorx en compresores sofisticados para recopilar y analizar datos críticos de equipos que permitirán a los clientes optimizar el rendimiento de los equipos y las eficiencias operativas. Los análisis predictivos y prescriptivos se pueden usar con equipos conectados para supervisar operaciones y determinar patrones normales de comportamiento, lo que permite a los clientes identificar con facilidad o recibir alertas en el caso de que se produzcan desviaciones de la norma que pudieran resultar en un posible fallo de la máquina. Al realizar el mantenimiento de las máquinas antes de que fallen, las empresas pueden evitar los desafíos y los costes asociados con un tiempo de inactividad no planificado y adaptarse mejor a las estrategias generales de mantenimiento, que anteriormente solo se basaban en conjeturas y en análisis posteriores a los hechos. Los clientes de Howden que usan la solución de tiempo de actividad ya están disfrutando de mejoras en sus operaciones de mantenimiento, incluidos un mayor tiempo de actividad sin interrupciones, eficiencias de procesos y reducciones de los costes.

En el negocio de ESAB, ThingWorx se está aplicando en WeldCloud y CutCloud para permitir la mejora de la productividad, la documentación y la gestión de activos en diversas geografías. Al conectar con equipos de corte y soldadura, los clientes de ESAB pueden supervisar mejor los datos de uso de los equipos y evaluar la productividad de los activos de producción. Con las eficaces prestaciones de análisis automatizadas de la plataforma de ThingWorx, el rendimiento se puede evaluar analizando cualquier número de atributos, desde el sencillo hasta el complejo. Como Howden, este aumento de la visibilidad tanto en proyectos individuales como en flotas de equipos, permite a ESAB detectar patrones y anomalías en productos o aplicaciones similares, mejorando la tasa de respuestas de la empresa ante problemas de campo, y ayudar a los clientes a optimizar su rendimiento. Una ventaja adicional es que la cantidad ingente de datos recopilados automáticamente por la plataforma de ThingWorx se puede recopilar y ensamblar con facilidad en la documentación para su envío a organismos normativos, simplificando el proceso de documentación y mejorando la calidad de la información notificada.

Al incorporar ThingWorx e IoT de Microsoft Azure en sus productos, Colfax ha permitido una nueva visibilidad de los datos de los equipos de fabricación transformando la manera en que realiza el mantenimiento y el soporte de sus productos. Con la flexibilidad de la plataforma de ThingWorx, Colfax puede continuar ampliando las prestaciones digitales de los productos para ofrecer más valor a los clientes.

"ThingWorx no solo admite nuestros negocios existentes, sino que también puede contribuir a una integración más rápida de las adquisiciones. Con ThingWorx e IoT de Microsoft Azure, podemos centrarnos más en los que hacemos mejor y mejorar la experiencia de los clientes."
Ryan Cahalane, vicepresidente, Digital Growth, Colfax

El futuro

Conforme continúa la implantación de productos habilitados con ThingWorx, Colfax ha podido comprender con mayor rapidez el impacto en las operaciones de sus clientes. El siguiente paso para Colfax es la implementación de ThingWorx y Microsoft Azure en sus propias operaciones, tanto para permitir mejoras operativas como para cerrar el círculo entre la producción y el uso en el terreno de productos inteligentes y conectados. Esta cadena de valor conectada e inteligente permitiría a las empresas de Colfax comprender mejor el impacto de los procesos de mecanizado en la calidad y los ciclos de vida de los servicios, lograr un mejor ajuste de la demanda (especialmente en las empresas de consumibles) y proporcionar un feedback más rápido respecto a los nuevos diseños para lograr un tiempo de lanzamiento comercial más rápido y mayor éxito en los lanzamientos de productos. Además, la colaboración con proveedores en torno a esta arquitectura de referencia común permitirá que se pasaran ganancias similares sin la necesidad de que los proveedores lleven a cabo proyectos piloto densos y complejos propios.

Dentro de sus líneas de productos, la empresa planea explorar prestaciones de análisis más profundos, realidad aumentada y mucho más. Colfax está seguro de que con PTC como socio de confianza, se encuentra mejor preparado para el mundo inteligente y conectado del futuro de lo que ha estado nunca antes.

Más información   Descargar caso práctico