Colfax 是一家领先的多元化工业技术公司,通过两个业务平台为广泛行业中的商业和政府组织提供产品与服务,这两个业务平台分别为:Howden,精密空气与气体处理设备制造商;ESAB,焊接与切割设备和消费品生产商。

目标

以 100 多年的制造 专业知识为基础,Colfax 认识到,若要在当今 竞争越来越激烈的市场中站稳脚跟 并取得成果,必须持续发展 业务。为此,该公司着手于 数字化转型之路,并专注于 物联网 (IoT)。

与许多行业一样,Colfax 的广泛 资产和设备的长生命周期 对 IoT 就绪状态和部署模式的复杂性 提出了挑战。Colfax 还 采用了精益和联合管理流程, 以收购作为关键战略实现增长, 因此,各业务中存在极为相异的自动化 基础设施和 IoT 做法。

Colfax 启动了其内部计划,即数据驱动式 优势 (DDA),专注于 通过数字技术将价值和差异注入现有产品, 并创造新的机会。 IoT 和相关技术可使 Colfax 及其 Howden 和 ESAB 业务更好地 增强产品功能、为客户和 利益相关者增加价值,并提高 未来收购的价值。不过,在数字化支持其 各种产品系列时,Colfax 遇到了许多 典型障碍,导致转型工作受阻 并限制范围和影响。

解决方案

数字化转型之旅 若要取得成功,必须先建立有效的 IoT 战略 来解决业务需求,认识到这一点后, Colfax 在其业务间开展了一些试点工作,尤其旨在 增加他们已提供的核心产品的价值。 该方法允许接触客户群以及 为已知解决方案提供更多价值的 销售和支持团队。随着 Colfax 开始扩展产品 并在其业务间应用 DDA,他们寻找一种 更高效的方式来构建并加速实现基础 IoT 基础设施,从而助力转型。

该公司最初在内部构建了技术框架, 但很快就发现,部署和维护这一框架 在运营或经济上都没有好处。若要维护 这种基础设施,那些专注于 核心业务技能的员工就必须 投入大量时间和精力。

Colfax 找到了一种预构建的 IoT 解决方案, 这可在各业务单元和 各地域间无缝集成、支持行业领先的云产品 以实现集中数据共享、提供灵活部署 选项并可用作其 IoT 计划的基础。 在调查并评估若干产品后, Colfax 选择了由 PTC ThingWorx 工业创新平台和 Microsoft Azure IoT 组成的集成解决方案。

Colfax 选择利用云作为 其 IoT 计划的基础,并选择了 Microsoft Azure, 因为它能够出色解决各种部署配置、 对物联网有着深入了解, 并专业提供可实现其技术愿景的 工业解决方案。Azure IoT 提供一组丰富的内置 互联性和设备安全功能, 无论是在云中、本地还是混合部署, 都能在数百万 IoT 设备之间 实现可靠、安全的双向通信。

Colfax 选择了 PTC ThingWorx 工业创新平台, 因为 PTC 拥有行业领导者地位,是 IoT 领域的创新者, 并且拥有出色的可扩展性、产品组合范围和 全球影响力。ThingWorx 平台实际上 能够让它的运营“与时俱进”;Colfax 能够 轻松地将最新 IoT 创新 和平台功能集成到其解决方案中, 同时仍以其核心业务运营为重。

对于 Colfax,ThingWorx 和 Azure 联手提供了 简化但强大的解决方案, 在工业互联性、快速应用程序开发 和内置集成功能方面拥有绝对优势。对于 Colfax 及其业务单元来说,能够将解决方案 轻松集成到现有系统非常重要,这可以 简化流程、避免不必要的挑战或错误, 并更轻松地确保安全。鉴于 Colfax 客户群中的不同环境, Colfax 必须选择也能由客户 轻松集成的技术。ThingWorx 和 Microsoft Azure IoT 相结合, 是满足这些要求的理想解决方案。

成果

自从在 DDA 战略中实施了 ThingWorx 之后, Howden 和 ESAB 的数字化转型之旅快速向前推进。在 过去,业务单元需要花费数年在内部 努力开发产品,而现在,有时只需几个月 即可无缝推出。借助于 ThingWorx 和 Azure 的灵活性与可扩展性,这两个 业务单元现在构建并提供前沿产品,同时改造先前版本, 通过强大的新功能来增强产品功能性 并为客户增值。

对于正常运行时间解决方案,Howden 将 ThingWorx 技术构建到其高度工程化的压缩机中, 以便收集并分析关键设备数据,从而使 客户提高设备性能 和运营效率。预测分析和规范性 分析可用于互联设备, 以监控操作并确定行为的正常模式, 以便在出现可能导致 潜在机器故障的标准偏差时,使客户轻松发现偏差 或获得警报。通过在机器实际出现故障之前 维修机器,公司可避免 因计划外停机而产生的挑战和成本,并更好地 遵循总体维护战略, 在以前,维护战略只能基于推测和事后分析而制定。使用正常运行时间解决方案的 Howden 客户 已经在其维护操作中 体验到改进,包括正常运行而不间断的 时间更长、流程效率更高和成本降低。

在 ESAB 业务中,ThingWorx 应用于 WeldCloud 和 CutCloud,以在各地域间 提高生产效率并改进文档与 资产管理。通过连接到焊接 和切割设备,ESAB 客户能够 更好地监控设备使用情况数据并评估 生产资产的生产效率。借助 ThingWorx 平台强大的自动化分析功能, 可通过分析 各种简单或复杂的属性 来评估性能。与 Howden 一样,这提高了 单个项目与设备群间的可见性, 还能让 ESAB 检测类似产品/应用程序中的 模式和异常,提高了公司对 现场问题的响应率,并帮助客户 提高其绩效。还有一项好处, 那就是 ThingWorx 自动收集的大量数据 可轻松集中并整理到 文档中,以便提交至监管机构, 这简化了文档流程,并提高了 所报告信息的质量。

通过将 ThingWorx 和 Microsoft Azure IoT 融入到产品之中,Colfax 对于制造设备数据 如何转变其提供产品维修和支持 有了全新的认识。借助于 ThingWorx 平台的灵活性,Colfax 能够继续 扩展产品的数字功能,为客户提供 更多价值。

"ThingWorx 不仅支持我们现有的业务,还有助于我们更快速地完成收购整合。借助于 ThingWorx 和 Microsoft Azure IoT,我们能够更专注于发挥我们所长并改进客户体验。"
Colfax 数字化业务增长副总裁 Ryan Cahalane

未来

随着支持 ThingWorx 的产品 的不断推出,Colfax 已经能够快速 掌握其客户运营所受到的影响。接下来, Colfax 会将 ThingWorx 和 Microsoft 实施到其自己的运营之中,以支持运营改进, 并在智能互联产品的生产 与现场使用之间建立封闭环。这一智能、 互联的价值链能够使 Colfax 业务单元 更好地了解制造流程 对于质量和服务生命周期的影响、更好地匹配 需求(尤其是在消费品业务中), 并对新设计提供更快速的反馈以加快 上市并使产品发布更加 成功。此外, 围绕此常用参考体系结构与供应商协作, 可将相似优势传递给他们,而无需 供应商自己开展冗长又复杂的 IoT 试用工作。

在其产品系列中,该公司计划 探索更深入的分析功能、增强现实 等。Colfax 相信,在 PTC 这一值得信赖的合作伙伴的 帮助下,他们将做好前所未有的充分准备, 在未来智能、互联的世界中保持不败。

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