データ システムの合理化により Woodward 社のデジタル変革を促進

Woodward, Inc. は、航空宇宙市場および 産業市場向けの制御システムと制御システム コンポーネントの設計、製造、サービスを行う、 世界で最も歴史があり最も大規模な 独立系企業です。コロラド州フォートコリンズに本社を構え、 北米・中南米、ヨーロッパ、アジア、中東に グローバル展開している Woodward 社の システムおよびコンポーネントは、商用、 事業用、軍用の航空機や地上車両などの機器に 搭載される固定翼および回転翼機プラットフォームの パフォーマンスを最適化します。同社は、効率向上と排ガス削減によって エネルギー利用を最適化するテクノロジを活用 して、生活の質と持続可能性のグローバルな 向上に取り組んでいます。

課題

産業用モノのインターネット (IIoT) の登場により、 製造メーカーがプロセスを改善し、以前は 利用できなかったような情報を収集する 新しい機会が生まれています。産業施設の あらゆる部分の遠隔監視が可能になれば、 業務の効率と製品の品質を大幅に高める ことができます。しかし、IIoT の実装は、 リソースが豊富な企業にとってさえも 容易ではありません。

大半の製造メーカーがそうであるように、 Woodward 社も、製品ライフサイクル管理 (PLM)、 エンタープライズ リソース プランニング (ERP)、 製造実行システム (MES) などのさまざまな システムから収集される機器運用データを大量に 保有していましたが、そこから実用的な情報を 得るためのプロセスが存在しませんでした。さらに同社では、従業員のパフォーマンス、 トレーニング、業務を改善する方法 を模索しており、より合理的な 作業指示が可能な アプリケーション画面 の提供を望んでいました。

同社が直面していた課題のひとつは、プロセスに エラーが生じるたびに PLM または ERP システムの 同期が失われることでした。こうなると、従業員は、 組織全体のデータベースの再同期に多くの時間を割くことを 余儀なくされるため、生産性に大きな影響が及んでいました。

作業管理とビジュアル管理の向上に取り組んでいた 同社では、手作業とデータ入力を自動化する だけでなく、すべての製造プロセス データを ひとつのユーザー インタフェースで表示することが できるソリューションが必要であると 考えていました。MES ソリューションでの体験から、 この種の実装には数年を要し、数百万ドルの 経費がかかる場合があることを学んでいた同社は、 よりすばやく簡単にデータをプールし配布できる ことと、オペレータに対して新しいプロセスに 関するトレーニングを短期間で行え、製造ニーズに応じて 簡単にリソースを移動できるソリューションを 探していました。設計とプランニングを 1カ所で行える プラットフォームが実現できれば、従業員は、 所属する部門や地域に関係なく、作業命令書や 業務情報に簡単にアクセスできるようになります。 そして、そうした情報をリアルタイムで理解し、 より効率的に作業できるようになります。この単一 プラットフォームによるアプローチは、従業員が 担当業務の変更に容易に対応できるため、 労働資源の柔軟性も高まります。

アプローチ

Woodward 社では、デジタル断絶を起こすことなく、工場に 最新のテクノロジを導入するために、既存の パートナーシップおよび投資を活用することにしました。すでに 何年も前から PTC の Creo および Windchill PLM システムを利用していた 同社は、これらが完全に統合されたソリューションを 基盤とすることが、最もコスト効率が高く シームレスであるという結論に至りました。

Woodward 社は以前にも MES システムを利用しており、 これを社内で実装するためのリソースと知識を 持ち合わせていましたが、信頼できるパートナーの 協力を得たほうが、時間とコスト面の効率がはるかに 高まると考えていました。そして、PTC の ThingWorx 産業イノベーション プラットフォームを、既存の環境に平行した レイヤーとして利用する決断をしました。 ThingWorx では、Kepware を利用した産業用接続、 迅速なアプリケーション開発機能、 アナリティクス、オンプレミス展開および クラウド展開のサポートにより、コネクティッド ソリューションを簡単に構築し、大規模に展開して、 ビジネスに価値とインパクトをもたらすことができます。

ソリューション

Woodward 社は、ThingWorx 産業イノベーション プラットフォームをテクノロジ レイヤーとして 製造情報システム (MIS) を開発 しました。MIS は、業務環境で作業と ビジュアルの標準的な管理を実現する 製造ソリューションです。Woodward 社の MIS は 同社の自動製造機器と完全に統合されています。 具体的には National Instruments の TestStand、トルク レンチ、プレス機、 レーザー マーカー、MWES/製造オペレーション 管理 (MOM) およびフレキシブル生産システム (FMS)/Makino などで、この統合により機器間の シームレスな通信が実現しています。

Woodward 社ではまた、MIS システムにより、 従業員のトレーニングと資格認定を追跡し、 業務を行う前に必ず全員に資格認定を 受けさせています。同様に、従業員は機器整備状況を 追跡できるため、未整備の機器で 業務が遂行されるのを防ぐことが できます。さらに同社では、政府のコンプライアンス のために、標準的な労働時間と実際の労働時間を 自動的に記録することが可能になっています。

ThingWorx の自動化された データ処理により、従業員は、作業指示や 検査要件などすべての情報に、 各々の部署や地域に応じた形でアクセス できるようになりました。 製造プロセスの あらゆるレベルの可視性が向上したことで、 Woodward 社の従業員は、絶え間なく提供される 情報に簡単にアクセスして、適切な情報に 基づく意思決定を下せるようになりました。

Woodward 社は、MIS システムからの恩恵を受ける一方で、 PTC との将来のプロジェクトにも目を向け、その他の次世代 テクノロジが同社のビジネスにもたらすメリットについても検討を開始しています。 同社では、拡張現実 (AR) が与える影響の調査を 始めており、PTC との連携によるパイロット プログラムにすでに着手しています。 この取り組みにより、作業者の支援、製造プロセスの 最適化、正確性とスループットの向上が促進されるでしょう。同社は、このテクノロジにより、 特定のアセンブリや製造のプロセスに関する従業員のトレーニングに 要する時間がさらに短縮されると考えています。

「ThingWorx プラットフォームにより、 さまざまなシステムがひとつにまとまり、 そこから実用的なデータを 作業者に提供できるように なりました。製品の品質改善が 可能になっただけでなく、 すべての施設の 効率性と生産性の 大幅な向上が 実現しました」

- ジェイ・ドレーゲル (Jay Drager) 氏
Woodward 社、グローバル ビジネス システム担当ディレクター


 

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