Los sistemas de datos simplificados aceleran la transformación digital de Woodward



Woodward, Inc. es el mayor y más antiguo diseñador independiente, fabricante y proveedor de servicios de sistemas de control y componentes de sistemas de control para los mercados industriales y de aeronáutica. Con sede en Fort Collins, Colorado, con presencia global que abarca el continente americano, Europe, Asia y Oriente Medio, los sistemas y componentes de Woodward optimizan el rendimiento de aeronaves de alas giratorias y alas fijas en aviones comerciales y militares, vehículos terrestres y otros equipos. La empresa mejora la sostenibilidad y la calidad de vida mediante tecnología que optimiza el uso de la energía a través de la mejora de la eficiencia y de menores emisiones.

El desafío

La aparición del Internet industrial de las cosas (IIoT, por sus siglas en inglés) está creando nuevas oportunidades para que los fabricantes mejoren los procesos y recopilen información adicional que no estuviera disponible anteriormente. Poder supervisar de manera remota cada parte de una instalación industrial implica poder mejorar en gran medida la eficiencia operativa y la calidad de los productos, pero las implementaciones del IIoT representan un desafío incluso para las empresas con más recursos.

Como la mayoría de los fabricantes, Woodward ha recibido muchos datos de máquina operativos de varios sistemas, como la gestión del ciclo de vida del producto (PLM), Enterprise Resource Planning (ERP) y Manufacturing Execution System (MES), pero no tenía los procesos implementados para que la inteligencia fuera procesable. Además, Woodward buscaba maneras de mejorar el rendimiento de los empleados, así como su formación y operaciones, y deseaba proporcionar a los trabajadores una serie de pantallas de aplicaciones de usuario que pudieran ejecutar órdenes de trabajo de una manera más optimizada.

Un problema frecuente al que se enfrentaba Woodward era que cada vez que se producía un error y los sistemas PLM o ERP se desincronizaban, los empleados tenían que dedicar un tiempo valioso a trabajar resincronizando bases de datos en toda la organización, con lo que la productividad se veía muy afectada.

En un esfuerzo por mejorar la gestión visual y del trabajo en el entorno de operaciones, Woodward se dio cuenta de que necesitaba identificar una solución que no solo pudiera automatizar tareas manuales y entrada de datos, sino también presentar todos los datos del proceso de mecanizado en una interfaz de usuario. Tras las experiencias de la organización con las ofertas MES y entendiendo que estas implementaciones pueden prolongarse durante varios años y costar varios millones de dólares, Woodward ha buscado una solución más rápida y sencilla para agrupar y distribuir datos, así como una solución que pudiera permitirles formar a operarios rápidamente en nuevos procesos y cambiar recursos con facilidad en función de las necesidades de producción. Al invertir en una plataforma única para diseño y planificación, los empleados podrían acceder con facilidad a la información de operaciones y órdenes de trabajo (con independencia de su departamento o ubicación) y darle sentido en tiempo real para realizar su trabajo con mayor eficacia. Un enfoque de plataforma única también facilitaría una mayor flexibilidad del personal simplificando el cambio de los empleados de un tipo de operación de producción a otro.

Enfoque

Woodward recurrió a sus asociaciones e inversiones existentes para incorporar tecnología moderna a la fábrica sin una interrupción digital completa. Ya habían estado aprovechando los sistemas Creo y Windchill PLM de PTC en sus instalaciones de fabricación durante años y concluyeron que el desarrollo sobre esas soluciones plenamente integradas sería el siguiente paso más fluido y rentable.

Woodward también había utilizado previamente un sistema MES y contaba con los recursos y la inteligencia para implementar esto internamente pero se dio cuenta de que trabajar con un socio de confianza conllevaría mucho más tiempo y sería más rentable. Decidieron aprovechar la la plataforma de innovación industrial ThingWorx de PTC como capa paralela para su entorno existente. ThingWorx ofrece conectividad industrial con tecnología de Kepware, prestaciones de desarrollo rápido de aplicaciones, análisis y soporte para implementaciones locales o de nube que simplifican la creación rápida de una solución conectada, la implementación a escala y la obtención de impacto y valor empresarial.

Solución

Aprovechando la plataforma de innovación industrial de ThingWorx como la capa de tecnología, Woodward desarrolló un sistema de información de fabricación (MIS). MIS es una solución de fabricación que proporciona gestión visual y del trabajo estándar en el entorno de operaciones. MIS de Woodward está completamente integrado con su equipo de fabricación automatizado, como National Instruments TestStand, llaves dinamométricas, prensas, marcadores láser, MWES/Manufacturing Operation Management (MOM) y Flexible Manufacturing System (FMS)/Makino, lo que permite una comunicación perfecta entre las máquinas.

Woodward también utilizaba el sistema MIS para la formación de empleados y el seguimiento de certificaciones para garantizar que todos los miembros estén certificados antes de permitir la finalización de las operaciones. Según esos mismos criterios, los empleados pueden realizar ahora el seguimiento de la calibración, lo que detiene la finalización de las operaciones sin las herramientas calibradas. La empresa también puede automatizar el registro de la mano de obra de horas reales o estándar para garantizar el cumplimiento gubernamental.

Las prestaciones de datos automatizadas dentro de la solución ThingWorx han proporcionado a los empleados acceso a toda la información necesaria, incluidas las instrucciones de trabajo y los requisitos de inspección, adaptados a su geografía o división únicos. Con el aumento de la visibilidad en todos los niveles del proceso de mecanizado, los empleados de Woodward ahora pueden tomar decisiones empresariales más fundamentadas en función del flujo constante de información que se encuentra a su alcance.

A medida que Woodward continúa beneficiándose del sistema MIS, buscan futuros proyectos con PTC y lo que otras tecnologías de última generación pueden hacer por su negocio. La empresa ha comenzado a investigar los impactos de la realidad aumentada (RA) y ha comenzado a trabajar con PTC para implementar programas piloto que ayudarán a capacitar a los trabajadores, a optimizar a los procesos de mecanizado y a mejorar la precisión y el rendimiento. Woodward cree que esta tecnología reducirá aún más el tiempo de formación de los empleados en determinados procesos de mecanizado y montaje.

"La plataforma ThingWorx ha reunido todos nuestros diferentes sistemas y hace que los datos obtenidos de ellos sean procesables para nuestros trabajadores. No solo hemos podido mejorar la calidad de nuestros productos, sino que hemos aumentado también drásticamente la eficacia y la productividad en todas nuestras instalaciones."

–Jay Drager
Director de Global Business Systems, Woodward


 

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