HIROTEC AMERICA forma parte de HIROTEC Group Companies, una corporación valorada en 1600 millones de dólares con más de sesenta años de experiencia en los ámbitos de la producción en serie y la ingeniería. HIROTEC Group, con veintiséis instalaciones repartidas por nueve países de todo el mundo, es un importante proveedor de artículos y equipos de mecanizado de automatización con prestigio internacional.

Desde hace más de cincuenta años, grandes productores de vehículos como General Motors y Mazda recurren a los conceptos y sistemas de mecanizado industrial de alta calidad y eficacia demostrada de HIROTEC. El proveedor de artículos y herramientas diseña y fabrica aproximadamente 7 millones de puertas y 1,5 millones de sistemas de escape al año, lo que lo convierte en uno de los mayores productores privados del mercado de la automoción global.

Reto

Los periodos de inactividad operativos son un problema importante para los fabricantes de equipos originales (OEM, Original Equipment Manufacturer). En la mayoría de los casos, la maquinaria empleada funciona sin supervisión basada en condiciones, lo que en esencia significa que se ejecuta hasta que se produce un fallo. Cuando eso ocurre, se contacta con el personal adecuado para que evalúe la situación y realice las reparaciones con la mayor rapidez posible con el fin de evitar retrasos graves en los planes de producción. Factores externos como la meteorología o los patrones de tráfico pueden sumarse a otras causas posibles para los periodos de inactividad y llevar a ineficiencias organizativas y a una asignación inadecuada de los recursos.

HIROTEC quería acabar con esta tendencia de mantenimiento reactivo y con las oportunidades perdidas usando la información y los sistemas con los que ya contaba para tener una visión más completa de sus operaciones y procesos. El proveedor de automoción llevaba mucho tiempo recopilando datos industriales de los sensores y las máquinas de las distintas plantas de producción y de sus propios sistemas para fundamentar sus decisiones y realizar un seguimiento del progreso del negocio. Sin embargo, muchos de estos datos se separaban manualmente y se almacenaban en distintas fuentes, lo que impedía utilizarlos en los análisis colectivos y sistemáticos. Para mejorar la calidad, reducir los periodos de inactividad y optimizar los calendarios de producción, HIROTEC necesitaba implementar una solución moderna y automatizada que pudiera reunir información operativa y de mantenimiento en una sola fuente y ofrecer recomendaciones prácticas a los profesionales de la calidad.

"”Para nosotros, la falta de datos nunca ha sido un problema. Puesto que somos uno de los mayores proveedores de mecanizado de automoción del mundo, recopilamos grandes volúmenes de conjuntos de datos a diario. El problema radicaba en dejar de ser una organización con un gran volumen de datos para convertirnos en una organización en la que se hace un uso inteligente de los datos. Nos dimos cuenta de que para obtener beneficios de la información generada por las máquinas que no se utilizaba teníamos que buscar soluciones modernas que automatizaran el proceso y permitieran tomar decisiones rápidas basadas en los datos”."
– Justin Hester, investigador de HIROTEC

Enfoque

Los ejecutivos de HIROTEC, conscientes de la necesidad de conectividad, acceso a los datos y escalabilidad, trabajaron para desarrollar una estrategia competitiva que permitiera aprovechar los beneficios potenciales del Internet de las cosas (IoT, Internet of Things).

La iniciativa comenzó con la identificación de las tecnologías fundamentales que impulsarían la estrategia de IoT.

Después de evaluar varias ofertas de IoT tradicionales de distintos proveedores de automatización industrial conocidos, HIROTEC se dio cuenta de que muchas soluciones se limitaban a un único aspecto, protocolo o estándar empresarial. Como la compañía no quería desperdiciar tiempo y esfuerzo integrando varias soluciones en distintas funciones empresariales, HIROTEC optó finalmente por la plataforma de IoT ThingWorx® y por KEPServerEX® de Kepware (ambas de PTC) para obtener conectividad entre los dispositivos y la nube en toda la organización con un único conjunto global de herramientas. ThingWorx Platform, al funcionar conjuntamente para implementar una única fuente de soluciones inteligentes para el IoT, proporcionaría información analítica basada en los datos industriales de HIROTEC transmitidos desde IoT Gateway para KEPServerEX, un plug-in avanzado que permite enviar información de KEPServerEX a aplicaciones de software analítico y Big Data.

A fin de impulsar la visión a largo plazo de la compañía con respecto al IoT, HIROTEC colaboró con los representantes de PTC para desarrollar un marco de trabajo de IoT desarrollado en breves iteraciones Agile de seis semanas de duración. Mientras que una implementación completa de IoT podría haber tardado años en generar una prueba de concepto, el modelo Scrum proporcionó a los ejecutivos de la compañía un progreso visible y cuantificable en tan solo unas semanas.

La planta norteamericana de HIROTEC, situada en Detroit (Michigan), fue elegida como banco de pruebas para la primera iteración por los tipos de datos únicos generados por sus ocho máquinas de control numérico por ordenador (CNC, Computer Numerical Control). La plataforma de IoT ThingWorx proporciona análisis y la capacidad de desarrollar rápidamente aplicaciones basadas en roles para las visualizaciones de datos, mientras que IoT Gateway para KEPServerEX, de Kepware, recopila datos de las máquinas CNC y las transmite en tiempo real a la nube. . Esta solución da a HIROTEC acceso a una visualización personalizada tanto de las operaciones como de las condiciones de sus dispositivos y sistemas industriales, todo ello sin intervención de los operarios.

"”Cuando en HIROTEC iniciamos la transición al IoT, nuestro objetivo principal era seguir siendo flexibles en nuestra capacidad de conectar cosas. La oferta y la experiencia aportadas por PTC nos han permitido mantenernos fieles a nuestro propósito adaptando sus sistemas sin esfuerzo a nuestros procesos empresariales y desarrollando la estrategia de IoT adecuada para nuestros equipos. La capacidad de IoT Gateway de integrar totalmente los datos en ThingWorx para generar un análisis en tiempo real de las operaciones impulsa nuestro marco de trabajo por iteraciones y nos permite seguir siendo flexibles a la hora de tomar decisiones”."
– Justin Hester, investigador de HIROTEC

Resultados

Desde que implementó la plataforma de IoT ThingWorx e IoT Gateway de Kepware, HIROTEC ha mejorado la visibilidad de los procesos de su taller CNC y ha obtenido unos conocimientos más profundos sobre las operaciones. La compañía se dio cuenta enseguida de que poder acceder a los datos del tiempo de actividad de las máquinas CNC tenía una influencia considerable en el proceso de programación del taller, que antes se basaba en conjeturas y en análisis a posteriori. Los líderes del equipo de mecanizado pueden aprovechar ahora los datos en tiempo real del taller y vincularlos al sistema de programación ERP para optimizar la programación de los artículos que llegan a los módulos CNC.

Este proceso proporciona además una visión más completa de la asignación de activos y recursos, ya que formula automáticamente preguntas más inteligentes sobre las necesidades y prioridades actuales y determina la manera más eficaz de proceder. Gracias a eso, HIROTEC ha mejorado la productividad en el taller y el retorno de la inversión.

La compañía también ha mejorado la colaboración entre sus departamentos de Operaciones y Tecnología de la información (TI). Al trabajar a diario con los ingenieros de Investigación y desarrollo, los equipos de TI tenían acceso rápidamente a los planes y los objetivos estratégicos de la organización, lo que les ha permitido realizar una contribución más estratégica. El desarrollo de equipos multidisciplinares ha mejorado las comunicaciones en toda la empresa y, además, la perspectiva ganada ha ayudado a obtener respuestas más rápidas y eficientes a los trabajos de TI.

HIROTEC cree que sus iniciativas de IoT afectarán a todos los aspectos del negocio, desde Operaciones y TI a las previsiones financieras, las relaciones con los clientes y las ventas. A medida que sus proyectos por iteraciones vayan avanzando, HIROTEC seguirá analizando qué elementos de los diversos conjuntos de datos contextualizados son útiles y los usará para crear procesos empresariales y análisis comunes. El proveedor de artículos de automoción tiene previsto usar estos conocimientos en el futuro para crear una línea de producción compatible con el IoT y permitir la supervisión y la gestión remotas de los equipos desde un panel centralizado con el fin de fomentar el mantenimiento predictivo y proactivo.

"”En tan solo seis semanas hemos mejorado la visibilidad de nuestras operaciones, lo que ha servido para reforzar nuestra fe en el poder del IoT. Con los conocimientos centrados en los datos que han generado ThingWorx y KEPServerEX, ahora podemos tomar decisiones más inteligentes y más rápidas que no solo afectan a nuestro taller CNC, sino que nos ayudan además a determinar cómo podemos gestionar todas nuestras instalaciones de una forma más eficiente y rentable”."
– Justin Hester, investigador de HIROTEC

Solución:
  • Plataforma de IoT ThingWorx®
  • KEPServerEX®
  • Plug-in avanzado para IoT Gateway
  • Conjunto de soluciones de mecanizado

Impacto en la organización y beneficios

  • Mejora de la visibilidad de los procesos del taller CNC y un conocimiento más profundo de las operaciones
  • Capacidad de aprovechar los datos del taller en tiempo real y de vincularlos al sistema de programación ERP para optimizar la programación de los artículos que llegan a los módulos CNC
  • Aumento de la productividad y el retorno de la inversión basado en un aumento de los conocimientos sobre la asignación de activos y recursos
  • Mejora de la colaboración entre los departamentos de Operaciones y Tecnología de la información (TI), lo que reduce los periodos de inactividad y mejora la eficiencia de las respuestas a los trabajos de TI
  • Reducción de los costes, el esfuerzo y el tiempo de desarrollo gracias a la selección de tecnologías compatibles de eficacia demostrada
  • Rápida disponibilidad de una prueba de concepto del valor del IoT en breves iteraciones Agile de seis semanas de duración

Descargar aquí: Hirotec lanza una iniciativa de IoT (.PDF)