Défis à relever

Les solutions de conditionnement sophistiquées d'IMA Group pour l'industrie pharmaceutique et le secteur de la distribution font partie intégrante des lignes de production qui doivent fonctionner et être disponibles 24/24 h 7/7 j.

Solutions

 

IMA Group, un leader de la fabrication des machines de traitement et de conditionnement automatisés

Favorisant constamment l'innovation, IMA Group a pris conscience de l'étendue du potentiel renfermé dans les données de production. Avec ThingWorx, IMA a créé une application orientée client fournissant des informations alimentées par les données et révolutionné son offre de services. L'entreprise a pu ainsi se démarquer de la concurrence et aider ses clients à améliorer notablement leur rendement.

 

Établie à Bologne en Italie, IMA Group est une société industrielle d'envergure internationale qui fournit des machines, des services et des solutions à différents secteurs industriels (produits pharmaceutiques, cosmétiques, alimentaires, thé, café, etc.). Elle emploie plus de 6 200 personnes réparties sur 46 sites de production dans le monde, avec un réseau de 80 pays. En 2019, la société a enregistré un chiffre d'affaires mondial d'environ 1 595,5 millions d'euros.

IMA utilise les nouvelles technologies pour créer de la valeur pour ses clients, et ce n'est pas une nouveauté. S'inscrivant dans une longue histoire d'innovation, IMA Digital a été fondée en 2016 pour favoriser l'implémentation et l'adoption d'initiatives numériques dans l'écosystème d'IMA. IMA Digital a pour objectif de comprendre comment les innovations peuvent constituer un profit pour l'entreprise et ses clients. L'organisation a commencé avec 18 projets de transformation digitale et le chiffre est rapidement passé à 25. Ces initiatives concernent à la fois les services client, les processus internes et les produits, et s'appuient sur des fonctionnalités telles que la maintenance prédictive et l'assistance à distance.


Exploiter le potentiel des données

IMA a constaté qu'en aidant les clients à exploiter les informations alimentées par les données, elle pouvait améliorer la valeur de ses solutions et services. Tout d'abord, IMA souhaitait donner aux clients des outils permettant d'améliorer le rendement. « Il est impossible d'améliorer le rendement sans une meilleure compréhension des opérations. Nous souhaitions permettre à nos clients de mieux connaître les processus de production grâce à l'analyse des données de production », explique Pier Luigi Vanti, directeur ICT et Industrie 4.0 chez IMA.

Ensuite, IMA souhaitait étendre son offre de services afin d'aider les clients à augmenter le taux de rendement global (TRG) et à réduire les temps morts. IMA fournissait les services classiques (pièces de rechange, assistance technique, etc.), mais voulait évoluer des services centrés sur les produits vers des services plus avancés et centrés sur le client. De cette façon, IMA pourrait renforcer son partenariat avec les clients, différencier son offre de services et créer de nouvelles sources de revenus.

« La tendance actuelle est à la servicialisation. Nous cherchions à renforcer la relation avec nos clients et c'est cette intention qui nous a inspiré et conduit vers ce processus d'amélioration continue. »

Pier Luigi Vanti
Directeur ICT et Industrie 4.0 chez IMA

« La tendance actuelle est à la servicialisation. Nous cherchions à renforcer la relation avec nos clients et c'est cette intention qui nous a inspiré et conduit vers ce processus d'amélioration continue. La véritable différenciation concurrentielle ne se situe plus au niveau des machines mais du service que nous pouvons offrir aux clients », souligne M. Vanti.

Si certaines de ces initiatives ont été lancées avant le COVID-19, la pandémie n'a fait que renforcer la nécessité de la numérisation et a servi d'accélérateur. La collaboration et les services à distance sont devenus une exigence inscrite dans les objectifs stratégiques d'IMA. « Nous avons accéléré l'adoption des ces initiatives de transformation digitale. La collaboration à distance n'était pas une question d'efficacité mais un impératif absolu », explique M. Vanti.


Informations fondées sur les données et nouvelle offre de services avec ThingWorx

La solution logicielle et matérielle intégrée d'IMA protège les données, optimise les opérations système et renforce la sécurité de l'opérateur.

Ayant défini clairement une solution orientée client et une offre de services améliorée (toutes les deux fondées sur des informations alimentées par les données), IMA a décidé de travailler avec PTC, son partenaire de confiance depuis 22 ans. IMA utilise depuis longtemps les solutions Creo et Windchill de PTC, et a estimé que ThingWorx représentait la plateforme d'IIoT (Internet Industriel des Objets) la plus adaptée à son initiative. Par ailleurs, ThingWorx Kepware Server assurerait la connectivité.

ThingWorx est une puissante solution IIoT qui rend possible la surveillance des actifs et alimente les scénarios d'automatisation en connectant, en collectant et en analysant les données des actifs. Solution sûre et fiable, ThingWorx garantit la sécurité des données d'IMA et de ses clients. Elle apporte la flexibilité dont IMA a besoin, avec un large éventail de fonctionnalités et d'intégrations qui ouvrent la porte à l'utilisation d'autres solutions à l'avenir.

La rapidité de développement offerte par ThingWorx et la facilité d'utilisation lors du déploiement des fonctions représentaient des arguments essentiels pour IMA. « Aussitôt une chose terminée, nous en avons déjà dix autres en tête. Au fur et à mesure que nous avancions en reliant les machines et en étendant les fonctionnalités, nous avions besoin d'une plateforme qui nous permettrait de développer et d'implémenter rapidement de nouvelles fonctions et de nouveaux cas d'utilisation », explique Martina Stefanon, responsable du développement commercial chez IMA.

À côté de ThingWorx, ThingWorx Kepware Server était indispensable pour assurer la connectivité industrielle des équipements nouveaux et existants. Kepware Server offre la flexibilité dont IMA a besoin pour relier une grande variété de machines et de PLC hérités, conçus à différentes époques avec différentes technologies. De cette façon, ils peuvent facilement relier les équipements existants sur le terrain afin de rendre « intelligents » les actifs plus anciens.

La connectivité universelle permet également à IMA de fournir des solutions numériques et de capturer une plus grande part de marché. Avec Kepware Server, il est possible de relier n'importe quel type de machine de conditionnement, même si elle n'a pas été produite par IMA. En outre, les fonctionnalités de sécurité de Kepware Server établissent un réseau unidirectionnel du PLC vers ThingWorx et bloquent ainsi toutes les requêtes externes ou les interactions avec les données machine.

IMA a choisi d'utiliser ThingWorx et Kepware Server sur le Cloud PTC de manière à simplifier l'administration de la solution et à assurer l'évolutivité. Le Cloud PTC permet à IMA d'accélérer la création de valeur et de concentrer les ressources sur les activités génératrices de plus-value. IMA peut relier davantage d'actifs et augmenter les exigences de stockage autant que nécessaire avec ThingWorx dans le Cloud PTC qui permet une évolutivité homogène.


Sentinel donne aux clients d'IMA les outils pour comprendre les processus de production et améliorer le rendement

IMA a utilisé ThingWorx pour concevoir Sentinel, une application orientée client. Sentinel surveille les conditions des machines en temps réel, collecte les données brutes et les convertit en informations exploitables. Offerte en tant que service aux clients, l'application est une plateforme unique de surveillance et d'analyse qui affiche toutes les données et les informations dans un tableau de bord central. Les opérateurs exploitent ces informations afin d'améliorer le TRG.

Les caractéristiques principales de Sentinel sont les suivantes : listes d'actions intelligentes et dynamiques pour aider les opérateurs à augmenter les rendements, statistiques des données machine pour harmoniser les lignes, performances moyennes pour planifier la production avec précision. Sentinel dialogue avec les systèmes ERP et MES, et reçoit et analyse les données de tous les PLC. Il s'agit donc d'une plateforme ouverte qui peut exploiter les données de tous les types de machines, pas uniquement l'équipement IMA. « Nos clients peuvent relier non seulement les machines IMA mais aussi des lignes entières. Cela représente un énorme avantage pour eux », souligne Martina Stefanon.

« Les clients nous indiquent que le système leur est extrêmement utile pour comprendre tout ce qui se passe. Le signalement d'un élément insignifiant peut avoir des conséquences notables sur les opérations. »

- Pier Luigi Vanti
Directeur ICT et Industrie 4.0 chez IMA

 

Sentinel a produit un effet significatif pour les clients d'IMA. Tout d'abord, ils bénéficient d'une meilleure visibilité sur les opérations, avec une vue complète des systèmes et des processus. « Les clients nous indiquent que le système leur est extrêmement utile pour comprendre tout ce qui se passe. Le signalement d'un élément insignifiant peut avoir des conséquences notables sur les opérations », déclare M. Vanti.

En outre, les analyses avancées permettent aux clients d'améliorer les rendements. « Pour augmenter le rendement de la production, vous devez d'abord comprendre l'origine des faiblesses », constate Martina Stefanon. Sentinel permet cela en donnant la possibilité d'analyser en temps réel les pertes de rendement et l'origine de celles-ci. Il fournit même des recommandations intelligentes destinées aux opérateurs : des algorithmes suggèrent les éléments à surveiller pour améliorer le rendement dans les plus brefs délais.

Sentinel permet aussi aux clients de réduire les temps morts avec l'analyse de benchmarking. Les comparaisons de machines similaires permettent de comprendre les performances passées. L'observation des événements d'immobilisation et de leur cause renseigne les opérateurs et les aide à limiter les prochaines occurrences.

Enfin, les fonctionnalités de surveillance à distance et d'analyse ont été extrêmement précieuses durant la pandémie, lorsque les restrictions de déplacement et d'accès aux sites empêchaient de fournir facilement un support en présentiel. Lors de cette période difficile, il était crucial de pouvoir accéder à distance au support, à la surveillance, au dépannage et aux informations sur les téléphones, les tablettes et les ordinateurs. La levée des restrictions ne met pas fin pour autant aux avantages, car il est avéré que les fonctions à distance ont renforcé la collaboration à distance et favorisé l'efficacité entre les équipes et les parties intéressées.

Les services de la salle de contrôle permettent aux industriels d'améliorer les processus de production grâce au savoir-faire d'IMA

Les services de la salle de contrôle d'IMA sont conçus pour aider les clients à tirer le meilleur parti des données machine et à améliorer leurs processus de production. Soutenus par les techniciens expérimentés d'IMA, les clients reçoivent des rapports détaillés, des alertes spécifiques et un support général 24/24 h 7/7 j. L'objectif est d'aider les clients à réagir rapidement aux problèmes opérationnels et à améliorer les résultats.

Avec les services de la salle de contrôle, les clients peuvent compter sur une assistance proactive à distance. Les équipes de support d'IMA interprètent les algorithmes et les données (enrichies par ThingWorx) des machines et interviennent de façon proactive en cas d'anomalie. Si un événement inhabituel survient, des alarmes automatiques générées par le système alertent les opérateurs de la salle de contrôle. Informés rapidement par la salle de contrôle, les clients peuvent alors intervenir aussitôt. En cas de difficulté, les techniciens d'IMA contactent simplement le client et l'aident à résoudre le problème. En outre, les clients peuvent identifier des tendances à long terme et améliorer les performances de production grâce aux rapports qui contiennent une quantité d'informations pertinentes.

Avec les services de la salle de contrôle, les industriels ont la garantie que leurs processus sont surveillés et que la production continuera de se dérouler efficacement. Cet atout est particulièrement appréciable lorsque le client ne dispose pas d'un personnel suffisant pour assurer le support d'un grand nombre de machines ou des compétences nécessaires pour interpréter les données. ThingWorx et Kepware Server assurent une sécurité optimale qui protège les données et les actifs critiques, et aide les clients à se conformer aux exigences réglementaires.

« Bien souvent, les anomalies ne produisent pas un effet immédiat sur le comportement des machines. Par contre, l'analyse des données permet d'anticiper de futures anomalies. Le service étant assuré 24/24 h, nos clients peuvent dormir tranquillement avec la certitude que les techniciens d'IMA repéreront tous les problèmes potentiels », affirme M. Vanti.

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La salle de contrôle d'IMA fonctionne en permanence, 24/24 h 7/7 j, pour surveiller la production et répondre aux alertes.

IMA a réussi à faire évoluer son offre de services et se tourne déjà vers l'avenir

Les résultats concrets que les clients d'IMA ont obtenus avec Sentinel sont particulièrement impressionnants. Par exemple, le taux de rendement global (TRG) s'est amélioré, avec jusqu'à 16 % d'augmentation pour un cas spécifique. « Pour nos clients, une simple hausse d'un pour cent du TRG grâce au support d'IMA peut se traduire en des millions d'économies », déclare M. Vanti.

Les clients d'IMA ont constaté une amélioration du TRG, jusqu'à 16 % d'augmentation dans un cas spécifique.

D'autres avantages ont été observés : amélioration du rendement de production avec l'analyse de benchmarking et des pertes, optimisation des processus de production avec une implication plus forte du personnel, réduction des temps morts. Il a également été possible de réaliser des gains de temps pour le personnel. En fait, certains clients sont parvenus à diminuer de moitié (50 %) le temps consacré aux réunions de production quotidiennes et hebdomadaires, et à donner à leurs employés une compréhension approfondie des processus de production. Enfin, en bénéficiant d'une sécurité de bout en bout, les industriels peuvent relier l'équipement en toute confiance.



La solution Sentinel d'IMA fournit une plateforme mobile complète pour la surveillance automatisée des performances système.

Aujourd'hui, IMA a gagné son pari : faire évoluer son offre de services et devenir un partenaire pour ses clients. La société est passée des services classiques centrés sur les produits à des services plus avancés et centrés sur le client. Par ailleurs, sa nouvelle offre de services génère de nouvelles sources de revenus. « La confiance a toujours caractérisé la relation que nous entretenons avec nos clients, et nous avons pu évoluer ainsi en leur offrant des services et des outils plus avancés », explique Martina Stefanon.

Ils ont également réalisé des bénéfices inattendus. « C'est intéressant de remarquer que le modèle économique a eu des conséquences positives sur l'ensemble de l'entreprise et notamment sur les produits. Nous avons maintenant une boucle de retour d'information positive, car nous comprenons mieux la manière dont nos produits fonctionnent sur le terrain », déclare Martina Stefanon.


IMA réfléchit déjà à l'avenir

IMA ne compte pas s'arrêter là. L'entreprise envisage d'incorporer de nouvelles fonctions et technologies aux solutions qu'elle a créées. Plus spécifiquement, elle souhaite aller plus loin avec l'intelligence artificielle (AI) et améliorer ses algorithmes prédictifs et d'anomalie. En appliquant l'analyse et l'intelligence artificielle à différentes machines, IMA peut fournir ses services à davantage de clients à plus grande échelle. Elle envisage également d'utiliser conjointement la réalité augmentée (AR) et l'AI pour donner des informations aux travailleurs de première ligne et créer de nouveaux outils de service.

« Nous mettons tout en œuvre pour que nos clients puissent disposer de niveaux de service plus élevés et de machines toujours plus intelligentes », déclare Martina Stefanon. Partenaires depuis déjà plusieurs décennies, IMA et PTC continuent de s'engager à offrir plus de valeur aux clients.