Défis à relever

Alors que Strama‑MPS était en train de développer sa solution IoT SCP, l'entreprise a reçu une demande urgente : fabriquer des masques de protection à usage médical. Pour Strama‑MPS, c'était l'occasion de mettre à profit les avancées réalisées grâce à ThingWorx tout en participant à l'effort communautaire critique qui lui était demandé. Strama‑MPS accepta.

Pour être agile en toutes circonstances il est essentiel de maîtriser ses capacités de production

La clé du succès pour toute entreprise est de rester agile et prête à relever tous les défis qui se présentent sur le marché. Toutefois, pour prendre une nouvelle direction, une entreprise doit d'abord disposer de la technologie sous-jacente qui lui permettra d'adapter ses opérations et de créer de nouveaux produits. Voici l'exemple d'une entreprise qui, en exploitant la technologie de pointe dont elle disposait, a prouvé son agilité et a contribué au bon moment à la production d'un produit nouveau pour elle. Cette entreprise, c'est Strama-MPS.

Strama-MPS est un fournisseur de solutions basé en Allemagne qui conçoit des machines et des usines personnalisées. C'est un leader technologique reconnu aussi bien dans l'industrie automobile que dans celle des équipements automobiles. Fondée en 1946 en tant qu'entreprise unipersonnelle de réparation et de révision de moteurs, elle compte aujourd'hui 1 300 employés dans des filiales réparties sur trois continents. Aujourd'hui, Strama-MPS fabrique des machines complexes nécessaires à la production de pièces automobiles spéciales pour des clients OEM comme BMW et Porsche.

Lorsque la concurrence s'est intensifiée, Strama-MPS s'est tourné vers ThingWorx pour améliorer la surveillance et l'analyse des données

Après 73 ans d'expérience dans la production de machines pour des clients internationaux, Strama‑MPS s'est aperçu que le paysage concurrentiel était en train de changer, de plus en plus de concurrents adoptant la technologie IoT. Comme l'entreprise voulait rester un leader dans son domaine en adoptant les tout derniers outils et en offrant la meilleure expérience à ses clients, elle s'est tournée vers PTC, le leader de la technologie IoT.

En mars 2020, Strama-MPS a choisi ThingWorx de PTC, une plateforme IIoT de bout en bout, afin de développer une application permettant de connecter les machines des clients dans le but d'améliorer l'analyse des données, le TRG et le service clientèle. « Après nous être suffisamment documentés et informés, nous étions convaincus que ThingWorx pouvait offrir la flexibilité et la facilité d'utilisation dont nous avions besoin pour optimiser les performances des machines », relate Florian Straßl, ingénieur en logiciel. « Notre objectif est de créer pour nos clients des produits meilleurs et plus efficaces. Nous savions qu'avec PTC nous obtiendrions directement ce résultat en nous appuyant dès le départ sur ThingWorx ».

Les plans étant approuvés, l'entreprise commença à développer sa nouvelle application, ne sachant pas encore qu'elle allait s'investir dans une autre mission, totalement inattendue, dans les mois à venir.

Exploiter le progrès pour le plus grand bien de tous

Alors que le développement était en cours, en ce printemps 2020, Strama‑MPS s'est rapidement trouvé confronté à la pandémie mondiale du Covid‑19, comme de nombreuses autres entreprises dans le monde. Malgré cette nouvelle normalité, Strama‑MPS a poursuivi le développement de son application IoT. C'est à ce moment que l'équipe dirigeante reçut une demande de production inhabituelle de la part d'un associé : fabriquer des masques de protection à usage médical. Pour Strama‑MPS, c'était l'occasion de mettre à profit les avancées réalisées grâce à ThingWorx tout en participant à l'effort communautaire critique qui lui était demandé. Strama‑MPS accepta. L'entreprise acheta cinq machines de fabrication de masques, que lui livra une usine locale allemande entre juillet et octobre, à peu près au moment où se terminait le développement de son application ThingWorx.

Après avoir effectué quelques essais initiaux sur les nouvelles machines, l'équipe s'est aperçue que quelques ajustements s'imposaient. Toutefois, pour affiner et optimiser le processus de fabrication des masques, il était nécessaire de récupérer davantage de données des machines. Désireuse de tester sa nouvelle application IoT, l'équipe décida d'exploiter la technologie ThingWorx pour tester le TRG et la disponibilité des cinq machines, et comparer leurs performances. Sur la base des nouvelles données, elle put identifier les machines nécessitant des ajustements et en optimiser les performances. Une fois les réglages nécessaires effectués, la cinquième machine commença, à l'instar des autres, à fonctionner à des performances optimales. Il était clair que la technologie ThingWorx avait fourni les capacités de test précises et l'analyse des données dont l'équipe avait besoin pour s'assurer que l'équipement atteindrait les objectifs de production.

En fin de compte, c'est grâce au travail que Strama-MPS avait déjà entrepris avec ThingWorx que l'entreprise a pu disposer de l'agilité nécessaire pour passer de la fabrication de machines industrielles dédiées à de simples masques médicaux. Il s'agissait d'une mission très différente de ses activités habituelles, pourtant il n'a fallu à Strama-MPS qu'environ un mois pour changer d'orientation. Parce qu'elle était une entreprise agile, Strama-MPS est parvenue rapidement à réorienter ses employés et ses priorités vers une activité créatrice de valeur non seulement pour l'entreprise elle‑même mais aussi pour la société toute entière.

Au total, trois types de masques différents ont été produits : deux types de masques chirurgicaux que l'associé de Strama‑MPS se chargeait de distribuer, et un troisième type, « ProMoMask », fabriqué pour la population et distribué par Strama‑MPS en plus de ses dons réguliers destinés à des établissements locaux, à savoir des hôpitaux, des écoles et des organisations à but non lucratif. « Ce que nous avons pu faire, c'est utiliser la technologie que nous avions déjà développée pour faire évoluer nos capacités dynamiques et permettre à notre équipe d'atteindre un tout nouveau public », explique M. Straßl. « Quand vous voyez votre Développement passer d'une instance à une autre, très différente, mais que cela fonctionne toujours, comme vous l'aviez imaginé dans vos rêves, alors il n'y a pas de doute, vous savez que la technologie que vous avez acquise est vraiment efficace. Procéder à une adaptation et passer de l'unité de test à la reproduction complète en 30 jours est vraiment enthousiasmant.

Un parcours qui n'en est qu'à ses débuts

Maintenant que son application IoT est entièrement développée, Strama‑MPS commence à tirer parti de ses capacités d'analyse des données en mettant sur le marché sa nouvelle offre client. L'entreprise a développé une nouvelle application dans laquelle les clients peuvent sélectionner des options, depuis l'analyse des données jusqu'à l'optimisation complète des processus. Pour être plus précis, il leur est désormais possible d'identifier des anomalies, d'analyser des données, de visualiser l'historique des erreurs et de prévoir les effets d'une modification, ce qui permet d'améliorer la cadence et le TRG des machines. Qui plus est, comme ThingWorx peut être déployé de manière flexible, les clients n'ont à se soucier ni de l'accès aux données ni du contrôle des données. « Avec ThingWorx, nous pouvons démarrer l'application n'importe où », précise M. Straßl. « Nous pouvons développer une plateforme pour nos clients ; peu importe que ces derniers la souhaite au niveau local ou mondial, ce qui est à la fois très pratique et sécurisé ».

Cette flexibilité est encore plus utile aux clients de Strama‑MPS en termes d'entretien et de réparation. En cas de préoccupation ou de problème techniques, ils ont la possibilité de contacter le service après-vente. Les ingénieurs peuvent alors se connecter aux machines du client et voir les données grâce à un jeton qui permet de traverser le pare‑feu. Si un ingénieur de maintenance doit se rendre sur site, celui‑ci dispose déjà d'informations sur le problème de la machine, ce qui facilite le processus pour toutes les parties.

De nombreuses améliorations quantifiables étant encore à venir, nul doute que ThingWorx a d'ores et déjà jeté les bases d'une réussite future. À mesure que l'année avance, Strama‑MPS continue d'affiner et de perfectionner ses compétences en fabrication de masques. L'entreprise prévoit même d'ajouter une fonction d'inspection visuelle automatisée visant à améliorer le contrôle qualité. Tout cela prouve que l'entreprise a non seulement accepté sa nouvelle charge de travail mais qu'elle assume son rôle en tant qu'acteur important de la société civile, montrant ainsi l'exemple et prouvant que cela est possible, même si cette activité ne faisait pas partie de ses plans.

Strama‑MPS est maintenant impatiente de développer son portefeuille de nouvelles technologies et elle prévoit d'explorer la technologie Cloud dans un proche avenir. Quelle que soit le prochain tournant que prendra Strama‑MPS, que ce soit dans le cadre de son parcours planifié ou pour répondre à des besoins d'aide de la population, les technologies PTC seront là pour prendre en charge les exigences du moment.