Howden est devenue une entreprise d'ingénierie internationale qui, depuis plus d'un siècle, a à cœur de proposer à ses clients des produits industriels et des solutions de qualité permettant à de nombreux secteurs d'améliorer leurs processus quotidiens, qu'il s'agisse de ventilation minière, de traitement des eaux usées, de chauffage, de systèmes de réfrigération, ou autres.

Howden compte 6 000 employés dans 26 pays et des équipements installés dans plus de 100 pays. Depuis sa création en Écosse en 1854, la devise de Howden, « Revolving Around You », que l'on pourrait traduire par quelque chose comme « notre centre d'intérêt, c'est vous », a toujours été le fondement de son inspiration.

Ouvrier d'une station d'épuration tenant un casque de protection

Le défi

Sur la place de marché actuelle, soumise à une évolution rapide et à une forte concurrence, Howden n'a de cesse de faire évoluer son activité et ses stratégies produit pour rester en phase avec la réalité et obtenir des résultats à la hauteur du défi à relever. Le DDA, (Data-Driven Advantage), ou avantage piloté par les données, est l'une de ses initiatives clés. L'entreprise peut ainsi se concentrer sur les technologies innovantes et les exploiter, ce qui lui permet de créer de nouvelles opportunités commerciales et de mieux répondre aux besoins de ses clients. 

L'équipement de Howden assure le plus souvent le fonctionnement d'un processus critique dans l'environnement du client ; dès lors, toute immobilisation de cet équipement est très coûteuse et la plupart du temps, pendant l'incident, aucun contrôle n'est assuré. 

Howden étant une entreprise orientée client, elle a voulu passer d'une approche réactive du service à un partenariat collaboratif. L'objectif étant de faire bénéficier ses clients de meilleurs contrats de service après-vente à long terme, qui leur garantiraient une réussite sans nuages. 

Pour que ses clients optimisent les performances et l'efficacité opérationnelle de leur équipement, l'entreprise se devait d'améliorer ses processus de service et de maintenance afin de pouvoir fournir, visuellement et de façon aisée, des informations précieuses sur cet équipement.

Technicien Howden utilisant la solution Vuforia de réalité augmentée et portant des lunettes Microsoft HoloLens 2

La solution

Déjà conscient de la valeur générée par les produits intelligents et connectés, Howden décida, astucieusement, de doter ses clients d'une solution de réalité augmentée (AR). En leur permettant de disposer facilement d'informations IoT, l'AR leur donnerait les moyens d'améliorer les performances de leur équipement.

Howden savait que les lunettes HoloLens de Microsoft et la réalité mixte (MR) représentaient un potentiel énorme pour l'entreprise, et que les fonctionnalités immersives qu'offraient la combinaison de ces deux solutions permettrait à ses clients, tout en gardant leurs mains libres, de visualiser et de comprendre aisément les informations ainsi mises à disposition.

Encore fallait-il disposer d'une solution évolutive et économique capable de créer le contenu MR qui intègrerait les données IoT et délivrerait les instructions pas à pas visant à résoudre les problèmes rencontrés.

Finalement, c'est sur la solution de réalité augmentée Vuforia Studio de PTC que s'est porté le choix de Howden pour créer des expériences immersives de réalité mixte pour les HoloLens. Grâce à Vuforia Studio, les créateurs de contenu peuvent exploiter toute la richesse des leurs modèles 3D existants et intégrer sans difficulté les données IoT pour créer des expériences de réalité augmentée convaincantes qui permettent d'améliorer les performances d'un équipement tout en sécurisant le personnel qui l'utilise et en le rendant plus productif.

Ces expériences MR, créées dans Vuforia Studio, fournissent aux clients de Howden une vue améliorée de leur équipement, grâce à laquelle ils peuvent même visualiser ce qui se passe à l'intérieur de la machine. Howden récupère les données ThingWorx d'un Cloud IoT Azure et les superposent sur le produit physique. Les clients peuvent ainsi visualiser en contexte les conditions d'exploitation et les performances de l'équipement afin d'en améliorer le fonctionnement quotidien. Les alertes de maintenance prédictive, l'identification rapide des pièces et les séquences de réparation faciles à suivre constituent des sources d'informations pertinentes qui servent non seulement à résoudre les problèmes rencontrés mais aussi à maintenir l'équipement dans un état de fonctionnement optimal, en évitant les incidents et l'arrêt intempestif des machines.

 

 

Les résultats

Avec les solutions évolutives de réalité mixte de Microsoft et de PTC, les clients de Howden ne sont plus confrontés aux difficultés et ils n'ont pas à payer les coûts associés à l'arrêt intempestif de leur équipement, et ils sont en mesure de mieux aligner leur stratégie de maintenance globale, qui ne reposait jusqu'ici que sur des conjectures et sur une analyse postérieure aux faits. En fin de compte, grâce à ces innovations technologiques, les clients font des économies de temps et de coût considérables.

Plant operators, who are not experts on compressors, now have 160 years of compressor knowledge at their fingertips through the easily-consumable mixed reality experiences on Microsoft HoloLens.

Ces expériences MR immersives et détaillées permettent aux clients d'avoir un autre regard sur l'équipement de Howden, qui jusque-là n'était pas possible. Pour eux, cela a complètement changé leur perception de la possession.

Si l'on considère le service du point de vue de Howden, une réparation qui auparavant aurait nécessité au minimum une ou deux heures d'intervention, si ce n'est plus en cas de déplacement du technicien Howden, et qui aurait donc coûté plus cher, peut désormais être assurée sans aucune difficulté par le client lui-même.   

 

"Avec PTC et Microsoft, nous avons donné un formidable élan à notre parcours de transformation numérique. Avec des technologies comme Vuforia Studio et Microsoft HoloLens, nous avons trouvé des moyens uniques pour compléter nos jumeaux numériques et nous aider à transformer l'expérience de nos clients en tant que possesseurs d'un équipement Howden."
Maria Wilson, Responsable mondial du Data Driven Advantage, Howden

Transformer les difficultés liées au service en opportunités grâce à l'AR

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