콜팩스(Colfax)는 정밀 공기 및 가스 처리 장비 제조업체인 하우덴(Howden)과 용접 및 절단 장비와 관련 소모품 생산업체인 ESAB의 두 비즈니스 플랫폼을 통해 폭넓고 다양한 산업 분야의 민간 및 정부 조직에 제품과 서비스를 제공하는 선도적이고 다각적인 산업 기술 회사입니다.

목표

100여 년의 오랜 세월 동안 제조 전문성을 쌓아온 콜팩스는 오늘날과 같이 갈수록 경쟁이 치열해지는 시장에서 계속해서 살아남고 뛰어난 성과를 달성하려면 끊임없이 비즈니스를 발전시킬 필요가 있다는 점을 잘 알고 있습니다. 이를 위해 콜팩스는 사물 인터넷(IoT)에 초점을 맞춘 디지털 변혁 여정을 시작했습니다.

많은 산업체와 마찬가지로, 콜팩스는 광범위한 자산과 장비의 긴 서비스 수명으로 인해 IoT 준비 상태와 배포 패턴의 복잡성이란 측면에서 여러 과제에 직면하게 되었습니다. 또한 콜팩스는 린 관리 공정과 연합 관리 공정을 활용하는 것과 아울러 인수를 통한 성장을 핵심 전략의 하나로 삼고 있는데, 이는 곧 비즈니스 간에 매우 이질적인 자동화 인프라와 IoT 실행 방식에 따른 문제를 해결해야 한다는 의미이기도 합니다.

콜팩스는 새로운 기회를 창출하고 나아가 디지털 기술을 이용해 기존 제품에도 가치를 만들어내고 차별화하는 데 중점을 둔 DDA(Data Driven Advantage)라는 내부 프로그램을 시작했습니다. 콜팩스와 콜팩스의 두 비즈니스 플랫폼, 하우덴과 ESAB는 IoT 및 관련 기술을 사용하여 제품 기능을 더욱 강화하고 고객과 이해관계자를 위한 부가가치를 창출하고 향후의 인수로부터 얻는 가치를 높일 수 있습니다. 하지만 다양한 제품 라인을 디지털 방식으로 지원하면서, 콜팩스는 혁신을 향한 노력을 방해하고 혁신의 범위와 효과를 모두 제한하는 수많은 전형적 장애 요소에 직면하게 되었습니다.

솔루션

성공적인 디지털 변혁의 여정은 비즈니스 요구 사항을 충족시켜 줄 효과적인 IoT 전략을 확립하는 일부터 시작된다는 점을 깨달은 콜팩스는 특히 이미 제공한 핵심 제품에 가치를 부가한다는 목표로 비즈니스 전 부문에 걸쳐 여러 가지 시범 사업을 실시했습니다. 이런 접근 방식을 통해 이미 알고 있는 솔루션에 더 많은 가치를 더해준 고객 및 영업/지원 팀의 설치 기반에 액세스할 수 있었습니다. 콜팩스는 비즈니스 전 부문에 걸쳐 솔루션 규모를 확장하고 DDA를 적용하는 방향으로 나아가면서, 그러한 노력에 박차를 가하기 위해 기본 IoT 인프라를 더욱 효율적으로 구축하고 가속화할 방법을 모색했습니다.

콜팩스는 처음에는 사내에 기술 프레임워크를 구축했지만, 이내 이를 직접 배포하고 유지하는 것이 운영상으로나 재무적으로나 득이 되지 않는다는 사실을 깨달았습니다. 이러한 인프라를 사내에서 유지 관리하려다 보니 핵심 비즈니스 역량에 집중해도 모자를 직원의 시간과 노력을 엉뚱한 곳에 너무 많이 빼앗겨야 하는 결과를 낳았기 때문입니다.

콜팩스는 서로 다른 비즈니스 단위와 지역 간을 긴밀하게 통합하고, 중앙 집중식 데이터 공유를 위한 업계 표준 클라우드 솔루션을 지원하고, 유연한 배포 옵션을 제공하며, IoT 이니셔티브의 기초 역할을 수행할 수 있도록 바로 빌드 가능한 IoT 솔루션을 찾았습니다. 여러 가지 솔루션을 조사하고 평가한 끝에, 콜팩스는 PTC의 ThingWorx 산업 혁신 플랫폼과 Microsoft Azure IoT로 구성된 통합 솔루션으로 진행하기로 했습니다.

콜팩스는 IoT 이니셔티브를 위한 기초로서 클라우드를 활용하기로 하고, 다양한 배포 사양을 충족시키는 우수한 능력과 심층적인 이해, 그리고 회사의 기술 비전을 이끄는 산업용 솔루션을 제공해온 전문성에 끌려 Microsoft Azure를 선택했습니다. Azure IoT는 다양한 내장형 연결 및 장치 보안 기능을 제공하는데, 이러한 기능을 사용하면 클라우드, 온프레미스 또는 하이브리드 배포 등 어떤 배포 환경에서도 수백만의 IoT 장치 간에 안정적이고 안전하게 양방향으로 통신할 수 있습니다.

콜팩스가 PTC의 ThingWorx 산업 혁신 플랫폼을 선택한 이유는 PTC가 IoT 분야에서 리더이자 혁신가로서의 입지를 차지하고 있고 확장성, 포트폴리오의 폭넓은 범위, 글로벌한 사업 영역을 고려했기 때문입니다. ThingWorx 플랫폼은 본질적으로 “미래에도 경쟁력이 있는” 솔루션입니다. 콜팩스는 최신 IoT 혁신과 플랫폼 기능을 솔루션으로 손쉽게 추가하고 통합하면서도 핵심 비즈니스 운영에 계속 초점을 맞출 수 있을 것입니다.

콜팩스의 경우 ThingWorx와 Azure가 한데 어우러져 단순하면서도 강력한 솔루션을 제공했습니다. 즉, 산업용 연결 기능, 신속한 응용 프로그램 배포, 내장형 통합 기능에 강점이 있습니다. 콜팩스와 콜팩스의 비즈니스 단위에는 프로세스를 간소화하고 불필요한 문제나 오류를 예방하고 더 쉽게 보안을 보장하기 위해 솔루션을 기존 시스템으로 쉽게 통합할 수 있다는 점이 중요했습니다. 전체 고객 기반에 걸쳐 다양한 환경을 고려할 때, 콜팩스에는 고객 역시 쉽게 통합할 만한 기술을 선택하는 것이 중요했습니다. 이러한 상황에서 ThingWorx와 Microsoft Azure IoT는 이러한 요구 사항에 부응하는 이상적인 솔루션이었습니다.

결과

하우덴과 ESAB는 둘 다 ThingWorx를 DDA 전략의 일부로 구현한 이후로 디지털 변혁 여정을 빠르게 진행했습니다. 과거에는 사내 개발에 몇 년씩 걸렸던 일이 지금은 경우에 따라 단 몇 개월 만에 빈틈없이 완벽히 이루어지고 있습니다. 이 두 비즈니스 단위 모두 ThingWorx와 Azure의 유연성과 확장성에 힘입어 최첨단 제품을 만들어 제공하고 이전 버전은 업그레이드하여 강력한 새로운 기능으로 성능을 향상시키고 고객에게 부가가치를 제공하고 있습니다.

하우덴은 Uptime 솔루션을 이용해 ThingWorx 기술을 고도의 엔지니어링 기술이 적용된 컴프레서에 통합해 중요한 장비 데이터를 수집하고 분석하며, 고객은 이를 이용해 장비 성능과 운영 효율을 최적화할 수 있습니다. 예측 및 규범적 분석을 연결된 장비와 함께 사용하여 운영을 모니터링하고 행동의 정상적 패턴을 결정함으로써, 고객이 잠재적 기계 고장을 일으킬 수 있는 이상을 쉽게 파악하거나 이에 대한 경고 알림을 받도록 할 수 있습니다. 기업에서는 실제로 고장이 발생하기 전에 기계를 정비함으로써 계획에 없던 다운타임으로 인한 여러 가지 문제와 비용 발생을 예방하고 전체적인 유지보수 전략을 더욱 짜임새 있게 조정할 수 있습니다. 과거에 막연한 추측과 사후에 사실 관계를 분석하던 방식에 비하면 크게 진보한 점입니다. Uptime 솔루션을 사용 중인 하우덴 고객은 무중단 가동 시간 증대, 프로세스 효율성 향상 및 비용 절감을 비롯하여, 유지보수 운영에 있어 이미 다양한 개선을 경험하고 있습니다.

ESAB 비즈니스에서는 ThingWorx가 WeldCloud 및 CutCloud에 적용되어 다양한 지역에서 생산성, 문서 및 자산 관리 개선 효과를 보고 있습니다. ESAB 고객은 용접 및 절단 장비에 연결함으로써 장비 사용 데이터 모니터링과 생산 자산의 생산성 평가를 개선할 수 있습니다. ThingWorx 플랫폼의 강력하고 자동화된 분석 기능을 이용해 단순한 속성부터 복잡한 속성까지 속성의 개수에 상관없이 어떤 속성이든 분석하여 성능을 평가할 수 있습니다. 하우덴과 마찬가지로, 개별 프로젝트와 장비군에서 모두 이처럼 가시성이 향상되어 ESAB 역시 유사한 제품/응용 프로그램에서 패턴과 이상을 감지함으로써 현장 문제에 대한 회사의 대응 속도를 향상하고 고객의 성능 최적화에 도움을 줄 수 있습니다. ThingWorx 플랫폼이 자동으로 수집하는 다양한 대량의 데이터를 수월하게 문서로 취합하고 정리하여 규제 기관에 제출할 수 있으므로 문서화 프로세스의 단순화와 보고되는 정보의 질적 개선을 도모할 수 있다는 이점도 추가적으로 누릴 수 있습니다.

콜팩스는 ThingWorx와 Microsoft Azure IoT를 제품에 통합함으로써 제조 장비 데이터에 새로운 가시성을 구현해 서비스 제공 및 제품 지원 방식을 혁신할 수 있었습니다. 콜팩스는 ThingWorx 플랫폼의 유연성을 활용하여 제품의 디지털 기능을 계속 확장하여 고객에게 더 많은 가치를 전달할 수 있습니다.

"ThingWorx는 기존 비즈니스를 지원할 뿐 아니라, 새로 인수한 비즈니스를 보다 빠르게 통합하는 데 기여할 수도 있습니다. 우리는 ThingWorx와 Microsoft Azure IoT를 이용해 우리가 가장 잘하는 일에 더욱 집중하고 고객 경험을 향상시킬 수 있습니다."
라이언 카헐레인(Ryan Cahalane), 콜팩스 디지털 성장 부문 부사장

미래

ThingWorx를 사용하는 제품이 계속 출시됨에 따라, 콜팩스는 고객의 운영에 미치는 영향을 매우 신속히 파악할 수 있었습니다. 콜팩스에게 다음 단계는 ThingWorx와 Microsoft Azure를 자체 운영 환경에 구현하여 운영을 개선하면서도 스마트 커넥티드 제품의 생산과 현장 사용 간에 선순환 관계를 만들 수 있습니다. 콜팩스의 각 비즈니스 단위에서는 이처럼 스마트하고 연결된 가치 사슬을 통해 품질과 서비스 라이프사이클에 미치는 제조 공정의 영향을 더욱 잘 이해하고, 수요에 더욱 잘 부응하고(특히 소모품 사업에서), 출시 기간 단축과 더욱 성공적인 제품 출시라는 목표를 달성하기 위해 새로운 디자인에 더욱 빠른 피드백을 제공할 수 있을 것입니다. 그 밖에도, 이 공통적인 기준 아키텍처를 중심으로 공급업체와 협업함으로써 공급업체가 자체적으로 오래 걸리고 복잡한 IoT 시범 사업에 착수할 필요 없이 비슷한 혜택을 부여할 수 있을 것입니다.

콜팩스는 자사의 제품 라인 내에서 더욱 심층적인 분석 기능, 증강 현실 등을 탐색할 계획입니다. PTC를 신뢰할 수 있는 파트너로 선택한 콜팩스는 스마트하고 연결된 미래의 세계를 맞이할 만반의 준비를 완료했습니다.

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