I sistemi di dati semplificati accelerano la trasformazione digitale di Woodward

I sistemi di dati semplificati accelerano la trasformazione digitale di Woodward



Woodward, Inc. è il più antico e grande produttore, fornitore di servizi e progettista indipendente di sistemi di controllo e componenti dei sistemi di controllo per il settore aerospaziale e l'industria. L'azienda ha sede a Fort Collins, in Colorado, ma conta una presenza globale in tutto il continente americano, in Europa, in Asia e in Medio Oriente. I sistemi e i componenti di Woodward ottimizzano le prestazioni delle piattaforme ad ala fissa e rotante degli aeromobili d'affari, commerciali e militari, dei veicoli a terra e di altre apparecchiature. La società migliora la qualità della vita e la sostenibilità utilizzando tecnologie che ottimizzano il consumo di energia aumentando l'efficienza e riducendo le emissioni.

La sfida

L'avvento dell'Industrial Internet of Things (IIoT) apre nuove opportunità per le aziende manifatturiere, che possono migliorare i processi e raccogliere informazioni dettagliate non disponibili prima d'ora. La possibilità di monitorare da remoto ogni parte di un impianto industriale consente di migliorare notevolmente l'efficienza operativa e la qualità dei prodotti. Le implementazioni dell'IIoT, però, sono impegnative anche per le aziende più dotate di risorse.

Come la maggior parte dei produttori, Woodward disponeva di una mole di dati macchina operativi provenienti da diversi sistemi, quali PLM (gestione del ciclo di vita del prodotto), ERP (pianificazione delle risorse aziendali) e MES (Manufacturing Execution System), ma non aveva messo in atto alcun processo per rendere utilizzabili queste informazioni. Inoltre, Woodward era alla ricerca di nuovi modi per migliorare le attività, la formazione e le prestazioni dei dipendenti. L'azienda desiderava facilitare l'esecuzione degli ordini di lavorazione dotando il personale di una serie di schermate delle applicazioni per l'utente.

Un problema con cui doveva spesso fare i conti Woodward era questo: ogni volta che si verificava un errore di processo e i sistemi PLM o ERP perdevano la sincronizzazione, i dipendenti impiegavano tempo prezioso per risincronizzare i database di tutta l'azienda, con un evidente calo di produttività.

Nello sforzo di migliorare il lavoro e la gestione visiva dell'ambiente operativo, Woodward ha capito che era necessario identificare una soluzione in grado non solo di automatizzare l'inserimento di dati e le operazioni manuali, ma anche di presentare tutti i dati dei processi di produzione in un'unica interfaccia utente. In passato l'azienda si era già interessata alle offerte MES e aveva compreso quanto queste implementazioni potessero prolungarsi per anni e costare svariati milioni di dollari. Ha quindi cercato una soluzione più semplice e rapida per raccogliere e distribuire i dati, nonché una soluzione che consentisse di formare velocemente gli operatori sui nuovi processi e di riallocare facilmente le risorse in base alle esigenze produttive. Con un'unica piattaforma per la progettazione e la pianificazione, i dipendenti potrebbero accedere facilmente agli ordini di lavorazione e alle informazioni operative, in qualunque reparto o posizione si trovino. Potendo sfruttare così dati in tempo reale, lavorerebbero in modo più efficiente. Un approccio basato su un'unica piattaforma consentirebbe una maggiore flessibilità nella forza lavoro rendendo agevole per i dipendenti passare da un tipo di attività di produzione all'altro.

L'approccio

Woodward ha puntato sulle partnership e gli investimenti esistenti per portare le moderne tecnologie in fabbrica senza una trasformazione digitale radicale. Dopo aver utilizzato i sistemi PLM Windchill e Creo di PTC per anni nei propri stabilimenti produttivi, ha concluso che il passo successivo più lineare e conveniente in termini di costi non poteva che essere la creazione di soluzioni pienamente integrate.

In precedenza, Woodward aveva utilizzato anche un sistema MES e aveva risorse e intelligence sufficienti per implementarlo internamente. Tuttavia, si è resa conto che collaborare con un partner affidabile sarebbe stato più conveniente sotto tutti i punti di vista. Per questo ha deciso di ricorrere alla piattaforma di innovazione industriale ThingWorx di PTC come layer parallelo all'ambiente esistente. ThingWorx offre una connettività industriale fornita da Kepware, funzionalità di sviluppo rapido delle applicazioni, analisi e supporto per implementazioni cloud o locali che permettono di creare in modo semplice e veloce una soluzione connessa, di distribuirla su larga scala e generare un significativo valore aziendale.

Soluzione

Utilizzando la piattaforma di innovazione industriale ThingWorx come layer tecnologico, Woodward ha sviluppato un MIS (sistema di gestione delle informazioni di produzione. Il MIS è una soluzione di produzione che offre una gestione standard del lavoro e visiva nell'ambiente operativo. Il MIS di Woodward è completamento integrato con le apparecchiature produttive aziendali, come National Instruments TestStand, chiavi dinamometriche, presse, marcatori laser, sistemi MWES/MOS (gestione delle operazioni di produzione) e FMS (sistema di produzione flessibile)/Makino, consentendo così la perfetta comunicazione tra le macchine.

Woodward utilizza il sistema MIS anche a scopi di formazione del personale e verifica delle certificazioni per assicurarsi che, prima del completamento delle operazioni, tutti i membri siano certificati. Con gli stessi criteri, i dipendenti possono ora eseguire la verifica delle calibrazioni, che interrompe le operazioni quando gli strumenti non sono correttamente calibrati. L'azienda ha anche la possibilità di automatizzare la registrazione delle ore lavorate standard o effettive, al fine di garantire il rispetto delle norme.

Grazie alle funzioni di automatizzazione dei dati di ThingWorx, i dipendenti possono accedere a tutte le informazioni di cui hanno bisogno, inclusi inclusi i requisiti di controllo e le istruzioni, secondo la propria divisione produttiva o area geografica. Con una maggiore visibilità a tutti i livelli del processo produttivo, i dipendenti di Woodward ora sono in grado di prendere decisioni più informate basate su un flusso costante di informazioni subito a portata di mano.

Mentre Woodward continua a usufruire del proprio sistema MIS, guarda ai futuri progetti con PTC e studia i vantaggi che potrebbe trarre da altre tecnologie di nuova generazione. L'azienda ha cominciato ad analizzare gli effetti della realtà aumentata (AR) e, insieme a PTC, sta lavorando a una serie di programmi pilota che aiuteranno a supportare i lavoratori, ottimizzare i processi produttivi e migliorare la precisione e il throughput. Woodward ritiene che questa tecnologia ridurrà ulteriormente i tempi per la formazione dei dipendenti in determinati processi di assemblaggio e produzione.

"La piattaforma ThingWorx ha permesso di riunire i nostri differenti sistemi, rendendone più agevole l'utilizzo da parte dei lavoratori. Non abbiamo solamente migliorato la qualità dei nostri prodotti, ma abbiamo aumentato drasticamente l'efficienza e la produttività in tutti i nostri impianti produttività".

- Jay Drager
Director of Global Business Systems, Woodward


 

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