HIROTEC AMERICA fa parte di HIROTEC Group, un'organizzazione da 1,6 miliardi USD con oltre 60 anni di esperienza nella produzione di massa e nel settore della progettazione. Con 26 strutture in nove paesi in tutto il mondo, HIROTEC Group è riconosciuto globalmente come un fornitore leader di parti e apparecchiature per la produzione automatica.

Da oltre 50 anni, i principali produttori di veicoli, ad esempio General Motors e Mazda, utilizzano i sistemi e i concetti di produzione industriale di alta qualità comprovati di HIROTEC. Il fornitore di parti e attrezzaggio progetta e sviluppa circa 7 milioni di porte e 1,5 milioni di sistemi di scarico all'anno. Per questo motivo è una delle aziende private più grandi del mercato automotive globale di oggi.

Sfida

I periodi di inattività a livello operativo rappresentano un problema serio per gli OEM. Nella maggior parte dei casi, i macchinari interessati funzionano senza il monitoraggio delle condizioni. In altre parole funzionano fino a quando non si verifica un errore. Al momento opportuno, il personale appropriato viene contattato per valutare la situazione e apportare le riparazioni il più rapidamente possibile per evitare di ritardare considerevolmente i piani di produzione. I fattori esterni, ad esempio il meteo o il traffico, potrebbero andarsi ad aggiungere a possibili scenari di tempi di inattività e comportare inefficienze a livello organizzativo e/o l'allocazione errata delle risorse.

HIROTEC ha cercato di eliminare questa tendenza di interventi di manutenzione reattiva e perdita di opportunità servendosi delle informazioni e dei sistemi di cui disponeva per ottenere una conoscenza più approfondita delle operazioni e dei processi. Il fornitore del settore automotive raccoglie i dati industriali di sensori e macchine da tanto tempo nelle strutture di produzione dei clienti e nei propri sistemi per supportare le decisioni e monitorare il progresso aziendale. Tuttavia i volumi di questi dati erano separati manualmente e archiviati in più fonti, il che li rendeva inaccessibili per l'analisi collettiva e sistematica. Per migliorare la qualità, ridurre i tempi di inattività e ottimizzare i piani di produzione, HIROTEC aveva bisogno di implementare una soluzione automatica moderna che consentisse di raccogliere informazioni di manutenzione e operative in un'unica fonte e offrire consigli attuabili ai professionisti seri.

"La mancanza di dati non è mai stato un problema per noi. In qualità di uno dei principali fornitori del settore automotive al mondo, raccogliamo quotidianamente grandi quantità di insiemi di dati. Il problema che dovevamo affrontare riguardava la transizione da un'organizzazione ricca di dati a un'organizzazione di dati intelligenti. Ci siamo resi conto che, per incrementare i profitti a partire da informazioni generate automaticamente non sfruttate, dovevamo prendere in considerazione soluzioni moderne che automatizzassero il processo e favorissero un processo decisionale tempestivo sulla base dei dati."
- Justin Hester, ricercatore senior presso HIROTEC

Approccio

Riconoscendo la necessità di connettività, accesso ai dati e scalabilità, i dirigenti di HIROTEC si sono adoperati per sviluppare una strategia competitiva al fine di sfruttare i vantaggi potenziali dell'Internet delle Cose (Internet of Things - IoT).

L'iniziativa è iniziata con l'identificazione delle tecnologie fondamentali a supporto dell'IoT.

Dopo aver valutato molte offerte IoT dei fornitori di sistemi di automazione industriale tradizionali, HIROTEC ha capito che molte soluzioni si limitavano a un unico aspetto, protocollo o standard aziendale. Per evitare di sprecare tempo ed energie nell'integrazione di più soluzioni nelle tante funzioni aziendali, ha rivolto la propria attenzione alla piattaforma IoT ThingWorx® e alla soluzione KEPServerEX® di Kepware, entrambe prodotte da PTC, per abilitare la connettività tra dispositivi e cloud in tutta l'azienda attraverso un solo insieme di strumenti onnicomprensivo. Utilizzando insieme le due soluzioni al fine di implementare un'unica fonte di soluzioni intelligenti per l'IoT, la piattaforma ThingWorx potrebbe fornire informazioni analitiche sui dati di HIROTEC attraverso i dati industriali trasmessi da IoT Gateway per KEPServerEX, un plug-in avanzato capace di inviare informazioni da KEPServerEX alle applicazioni di software analitico e Big Data.

Per supportare la visione IoT a lungo termine dell'azienda, HIROTEC ha collaborato con i rappresentanti di PTC per creare un framework IoT supportato da brevi cicli di sei settimane con metodologia Agile. Se un'implementazione IoT completa ha impiegato anni per generare una prova, il modello Scrum ha garantito ai dirigenti dell'azienda un progresso visibile e quantificabile in poche settimane.

La sala macchine nordamericana di HIROTEC a Detroit, Michigan, è stata scelta come banco di prova per il primo ciclo breve grazie ai tipi di dati univoci generati tra otto macchine CNC (Computer Numerical Control, controllo numerico computerizzato). La piattaforma IoT ThingWorx fornisce la funzione di analisi e la capacità di sviluppare rapidamente applicazioni basate sul ruolo per le visualizzazioni di dati, mentre IoT Gateway per KEPServerEX di Kepware raccoglie i dati dalle macchine CNC e le trasmette in streaming in tempo reale nel cloud. . Questa soluzione fornisce a HIROTEC l'accesso senza manodopera a una visualizzazione personalizzata delle operazioni e delle condizioni dei dispositivi e dei sistemi industriali.

"Quando HIROTEC ha intrapreso il viaggio verso l'IoT, l'obiettivo principale era quello di rimanere flessibili nella capacità di connettere le cose. Le offerte e l'esperienza di PTC ci hanno consentito di rimanere fedeli al nostro obiettivo, adattandosi agevolmente ai nostri processi aziendali e sviluppando la strategia IoT ideale per i nostri team. La capacità di IoT Gateway di inserire perfettamente i dati in ThingWorx per approfondire la conoscenza in tempo reale delle operazioni alimenta il framework di cicli e ci consente di rimanere flessibili nel processo decisionale."
- Justin Hester, ricercatore senior presso HIROTEC

Risultati

Dall'implementazione della piattaforma IoT ThingWorx e di IoT Gateway di Kepware, HIROTEC ha ottenuto una maggiore visibilità nei processi della sala macchine CNC e una conoscenza più approfondita delle operazioni. L'azienda si è presto resa conto che l'accesso ai dati di attività delle macchine CNC aveva un impatto notevole sul processo di pianificazione della sala macchine, che prima si basava su congetture e analisi a posteriori. Le leadership nel settore manufatturiero può ora utilizzare dati in tempo reale dell'officina e collegarli al sistema ERP di pianificazione, ottimizzando la programmazione delle parti per i moduli CNC.

Questo processo fornisce inoltre informazioni più approfondite relative all'allocazione di asset e risorse formulando automaticamente domande più intelligenti sulle esigenze e sulle priorità correnti e determinando la linea di azione più efficiente. Per questo motivo HIROTEC ha migliorato la produttività nella sala macchine e ha aumentato il ROI.

L'azienda ha inoltre migliorato la collaborazione tra i reparti delle operazioni e IT. Lavorando quotidianamente con i tecnici del reparto di ricerca e sviluppo, i team IT hanno ottenuto rapidamente l'accesso alle roadmap aziendali e agli obiettivi strategici e sono stati messi nella condizione di contribuire a un livello più strategico. Non solo lo sviluppo di team interfunzionali ha migliorato le comunicazioni nell'intera azienda, ma la prospettiva aggiunta contribuisce a promuovere risposte più rapide ed efficienti ai processi IT.

HIROTEC prevede che gli sforzi IoT avranno un impatto su tutti gli aspetti delle attività aziendali, dalle operazioni e dall'IT alle previsioni finanziarie, alle relazioni con il cliente e alle vendite. Man mano che porta avanti i progetti in cicli, HIROTEC continuerà a vedere che cosa è utile degli insiemi variegati di dati contestualizzati e a utilizzarli per creare processi aziendali e analisi comuni. Prima o poi il fornitore di parti per il settore automotive utilizzerà queste informazioni approfondite per creare una linea di produzione pronta per l'IoT e consentire il monitoraggio e la gestione in remoto delle apparecchiature da un dashboard centralizzato per promuovere la manutenzione predittiva e proattiva.

"In sole sei settimane abbiamo ottenuto una visibilità senza precedenti delle nostre operazioni e abbiamo consolidato il nostro investimento e la nostra fiducia nelle potenzialità dell'IoT. Grazie alle conoscenze basate sui dati generate da ThingWorx e KEPServerEX ora possiamo prendere decisioni più intelligenti e tempestive che, oltre ad avere un impatto sulla sala macchine CNC, semplificano l'individuazione di modi di operare più efficienti e remunerativi in tutti gli stabilimenti HIROTECH."
- Justin Hester, ricercatore senior presso HIROTEC

Soluzioni
  • Piattaforma IoT ThingWorx®
  • KEPServerEX®
  • Plug-in avanzato per IoT Gateway
  • Manufacturing Suite

Impatto sull'organizzazione e vantaggi

  • Migliore visibilità dei processi della sala macchine CNC e conoscenza più approfondita delle operazioni
  • Aggiunta della possibilità di utilizzare dati in tempo reale dell'officina e di collegarli al sistema ERP di pianificazione, ottimizzando la programmazione delle parti per i moduli CNC
  • Incremento della produttività e del ROI attraverso l'acquisizione di maggiori informazioni sull'allocazione di asset e risorse
  • Migliore collaborazione tra i reparti delle operazioni e IT, con conseguente riduzione dei periodi di inattività e risposte più efficienti ai processi IT
  • Riduzione dei costi, del dispendio di energie e dei tempi di sviluppo grazie alla scelta di tecnologie interoperabili e collaudate
  • Rapida verifica concettuale del valore dell'IoT tramite brevi cicli di sei settimane con metodologia Agile

Download: Hirotec lancia l'iniziativa IoT (.PDF)