Woodward 簡化資料系統,加速完成數位轉型

Woodward, Inc. 是全球歷史最久且規模最大的 控制系統和控制系統元件 獨立設計/製造及服務供應商, 主攻航太和工業 市場。Woodward 總部位於科羅拉多州的科林斯堡 (Fort Collins), 全球業務版圖涵蓋美洲、 歐洲、亞洲和中東地區,所生產的 系統和元件能充分發揮固定翼和旋翼機平台的 最大效能,應用設備包括商用飛機、 商務飛機、軍用航空器及 其他設備。該公司所採用的技術 可提升效率和降低排放量,達到能源使用最佳效益, 以提升生活品質, 並促進永續發展。

挑戰

工業物聯網 (IIoT) 的興起 創造了許多嶄新契機,讓各大製造商得以 改善流程,並收集先前無從取得的 其他分析洞見,進而掌握新商機。如果能從遠端 監控工業設施的每個零件, 那麼作業效率和產品品質 定能獲得大幅改善。然而, 即便是對資源最充裕的公司企業而言, 導入 IIoT 也絕非易事。

Woodward 原本和大多數製造商一樣, 手中握有 從眾多系統彙總而來的大量作業機器資料, 像是產品生命週期管理 (PLM)、企業資源 規劃 (ERP) 和製造執行系統 (MES) 等等,卻從未建立流程, ,以針對分析洞見採取行動。另外,Woodward 當時也在 尋找改善員工績效、訓練及作業的方法, 並希望提供 一組使用者應用程式螢幕畫面, 協助作業人員 簡化派工單的執行流程。

Woodward 當時經常面臨的一個問題是,每當 流程出錯導致 PLM 或 ERP 系統 不同步時,員工就得投入大量 寶貴時間重新同步整個組織的 資料庫,導致生產力大幅降低。

於是,Woodward 開始設法改善作業環境中的 工作及視覺化管理流程,並在過程中意識到 他們需要一種解決方案,這項方案除了必須 將手動工作和資料輸入作業自動化,還要 能在單一使用者介面中集中顯示所有 製造流程資料。Woodward 先是嘗試導入 MES 方案,卻發現這類方案 可能需要投入數年的時間以及 數百萬美元的成本,因此轉而尋求更為簡單、迅速的資料整合和 散佈解決方案,並想藉這項方案 讓員工能依據生產需求輕鬆調度資源, 同時透過培訓活動協助作業員快速掌握 新流程。投資建置單一 設計及規劃平台後,無論員工 所屬部門或所在地點為何, 他們都能輕鬆取得並即時判讀派工單和 作業資訊,工作效率也將因此 大幅提升。此外,單一平台也能 讓員工能輕鬆轉換和從事 不同類型的生產作業, 因此有助提高人力調度的彈性。

方式

Woodward 仰賴現有的合作夥伴和 技術投資,為該公司工廠成功導入最新技術, 並在過程中將數位衝擊降至最低。他們 在自家製造廠運用 PTC Creo 和 Windchill PLM 系統已行之有年, 並得出以下結論:唯有以全面整合式 解決方案為基礎打造的系統,才是最順暢、最符合成本效益的 新一代系統。

此外,Woodward 先前已使用過 MES 系統,也具備在內部導入此系統的資源和專業智慧, 但該公司意識到若能找到 一名值得信賴的夥伴合作,將能省下 為數可觀的時間和成本。該公司決定採用 PTC 的 ThingWorx 工業創新平台, 與現有環境同時使用。 ThingWorx 提供的工業連線能力 (採用 Kepware)、快速應用程式開發 功能、分析功能以及對內部 或雲端部署的支援,協助該公司在短時間內輕鬆建立 連網解決方案、完成大規模部署、實現 商業價值並確立公司影響力。

解決方案

Woodward 以 ThingWorx 工業創新 平台做為技術層,成功 開發出一套製造資訊系統 (MIS)。MIS 是一種製造解決方案, 可在作業環境中提供標準工作及視覺化管理功能 。這項 MIS 系統與 Woodward 的自動化 製造設備充分整合,包括 National Instruments TestStand、扭力扳手、衝床、 雷射刻印設備、MWES/製造作業 管理 (MOM) 和彈性製造 系統 (FMS)/Makino 等,可確保 不同機器間的通訊順暢無礙。

此外,Woodward 也已開始使用 MIS 系統 追蹤員工的培訓和認證狀態, 確保每位成員在獲准進行特定作業之前, 均已取得相關認證。以往沒有經過校準的工具,員工就無法 執行校準追蹤,並致使作業中途停擺; 如今員工已能循相同途徑執行校準追蹤, 確保作業不中斷。另外,Woodward 也已將原本以人工方式記錄 標準或實際工時的流程自動化,確保 符合政府法規。

ThingWorx 解決方案的自動化資料功能 會依據員工的所屬業務單位或所在位置, 提供他們相關必要資訊 (包括工作指示和檢驗規範) 的 存取權。 由於製造流程各層級的資訊可見度逐日提升, Woodward 員工如今已經能 根據源源不絕且垂手可得的資訊流, 做出更明智的商業 決策。

做為長期因 MIS 系統而受惠的廠商, Woodward 期盼與 PTC 進行後續合作,並密切留意 可望造福該公司的其他新一代技術。 該公司已開始著手調查 擴增實境 (AR) 技術的效益,並與 PTC 合作部署多項先導計畫,預期將可改善 員工績效、製造流程、 正確性和產量。Woodward 相信, AR 技術將有助縮短特定組裝和製造流程的 員工培訓時間。

「ThingWorx 平台 讓我們的眾多系統 整合為一,並讓我們的員工 能依據這些系統產生的資料採取 實際行動。除了產品 品質 改善以外,我們 每間工廠設施的 效率和生產力 也都有驚人的增長。」

–Jay Drager
Woodward 全球業務系統總監


 

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