挑戰

Woodward 擁有從眾多業務與 IT 系統彙總而來的大量作業機器資料,卻從未建立可運用深入見解採取行動的流程。

 

Woodward, Inc. 是全球歷史最久且規模最大的獨立設計、製造商和服務提供商,專為航太和工業市場提供控制系統和控制系統元件。Woodward 總部位於科羅拉多州的科林斯堡 (Fort Collins),業務版圖遍及全球,涵蓋美洲、歐洲、亞洲和中東地區,所生產的系統和元件能充分發揮固定翼和旋翼機平台的效能,應用設備包括商用飛機、商務飛機、軍用航空器、地面載具與其他設備。該公司所採用的技術可提升效率並減少排放量,達到最佳能源使用效益,進而提升全球使用者生活品質,同時促進永續發展。

挑戰

工業物聯網 (IIoT) 的興起為各大製造商創造了嶄新契機,讓他們得以改善流程,並收集到更多過去無從取得的深入見解。能夠以遠端方式監控工業設施中的每個部分,表示可以大幅改善營運效率和產品的品質。然而,即使是對資源最充裕的公司而言,導入 IIoT 也絕非易事。

Woodward 原本和大多數製造商一樣,手中擁有從眾多系統 (例如產品生命週期管理 (PLM)、企業資源計劃 (ERP) 與製造執行系統 (MES)) 彙總而來的大量作業機器資料,卻未建立可運用深入見解採取行動的流程。另外,Woodward 當時也在尋找改善員工績效、訓練及作業的方法,並希望可能提供一組使用者應用程式螢幕畫面,協助作業人員簡化派工單的執行流程。

Woodward 當時經常面臨一個問題,就是每當有流程出錯,而 PLM 或 ERP 系統出現不同步的情形時,員工必須耗費寶貴時間重新同步整個組織的資料庫,進而嚴重影響生產力。

於是,Woodward 開始設法改善作業環境中的工作及視覺化管理流程,在過程中他們了解到公司需要一種解決方案,除了要將手動工作和資料輸入作業自動化,還要能在單一使用者介面中集中顯示所有製造流程資料。Woodward 先是嘗試導入 MES 方案,卻發現這類方案可能需要投入數年時間,加上數百萬美元的成本,因此轉向尋找更簡單迅速的資料整合和發布解決方案,以便訓練作業員快速掌握新流程,並依據生產需求輕鬆調度資源。投資建置單一的設計及規劃平台後,無論員工所屬部門或所在位置為何,他們都能輕鬆取得派工單和作業資訊,並即時加以判讀,工作效率也因此大幅提升。此外,單一平台也能讓員工輕鬆轉換與從事不同類型生產作業,因此可提高人力調度的彈性。

方式

Woodward 仰賴現有的合作夥伴和投資,為公司的工廠成功導入最新技術,並將數位化的衝擊降至最低。他們在製造設施運用 PTC Creo 和 Windchill PLM 系統已行之有年,並得出以下結論:唯有以完全整合式解決方案為基礎,才能打造出最順暢、最符合成本效益的新一代系統。

此外,Woodward 先前已在使用 MES 系統,也具有在內部導入此系統的資源和智慧,但他們意識到,若能找到值得信賴的合作夥伴,將能省下更多時間和成本。於是,該公司決定採用 PTC 的 ThingWorx 工業創新平台,與現有環境同時使用。ThingWorx 提供的工業連線能力 (採用 Kepware)、快速應用程式開發功能、分析功能以及對內部或雲端部署的支援,協助 Woodward 在短時間內輕鬆建立連網解決方案、大規模部署、實現商業價值與擴大公司影響力。

解決方案

Woodward 以 ThingWorx 工業創新平台做為技術層,成功開發出一套製造資訊系統 (Manufacturing Information System, MIS)。MIS 這套製造資訊系統,可在作業環境中提供標準工作及視覺化管理功能。Woodward 的 MIS 與其自動化製造設備完全整合,例如 National Instruments TestStand、扭力扳手、壓機、雷射刻印設備、MWES/製造作業管理 (MOM) 和彈性製造系統 (FMS)/Makino 等,確保不同機器也能順暢無礙地通訊。

Woodward 也會利用 MIS 系統進行員工訓練和認證追蹤作業,確保所有員工在作業完成前都能取得認證。以往只要沒有經校準的工具,員工就無法進行校準追蹤,進而導致作業停擺;如今員工已能循相同途徑執行校準追蹤,確保作業不中斷。另外,Woodward 也可自動化標準或實際工時的記錄工作 (以往為手動處理),確保符合政府法規。

ThingWorx 解決方案的自動化資料功能,會依據員工的所屬業務單位或所在位置,提供他們相關的必要資訊 (包括工作指示和檢驗規範) 的存取權。由於製造流程各層級的資訊可見度提升,Woodward 員工如今已經能運用隨手可得且不間斷的資訊流,做出更明智的商業決策。

Woodward 長期受惠於 MIS 系統,也期盼與 PTC 進行後續合作,並密切留意還有哪些可望造福公司的新一代技術。該公司已開始著手分析擴增實境 (AR) 技術的效益,並與 PTC 合作部署多項先導計畫,預計將可改善員工績效、製造流程、正確性和產量。Woodward 相信,AR 技術將進一步縮短特定組裝和製造流程的員工訓練時間。

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ThingWorx 平台將我們所有的不同系統整合在一起,並將其中的資料提供給員工,讓他們據以行動,我們不僅能夠提高產品的品質,也提升了所有設備的效率和生產力。

- Jay Drager,Woodward 全球業務系統總監 "