Colfax 運用 ThingWorx 和 Microsoft Azure IoT 加速跨企業內部物聯網 (IoT) 計畫

 

 

Colfax 是領先多樣化工業技術公司,透過兩個業務平台為多種產業的商業和政府組織提供產品和服務:精密空氣和氣體處理設備製造商 Howden,以及焊接和切削設備/消耗品製造商 ESAB。

目標

Colfax 秉持超過百年的製造專業, 熟知該公司如果要持續發展業務, 就必須在目前競爭越來越激烈的市場上 維持領導地位,並創造 豐碩的成果。為達成這項目標,該公司展開了 數位轉型之旅,並以 物聯網 (IoT) 為重點。

Colfax 與許多產業企業一樣, 提供各式各樣的產品和較長的設備服務週期, 因此面臨了物聯網整備程度 和部署模式複雜等挑戰。Colfax 也運用 精簡的聯合式管理流程,其主要策略是 透過併購促進公司成長,也就是說 不同子公司採用的是各不相同的 自動化基礎架構和物聯網工作模式。

Colfax 推出了「資料驅動優勢」(Data Driven Advantage,DDA) 這個內部計劃,主要目的是運用數位技術 為現有的產品增加價值並打造 脫穎而出的特色,同時創造新的商機。 物聯網及相關技術能讓 Colfax 及旗下的 Howden 和 ESAB 公司充分強化 產品功能、為客戶及相關人員 帶來更多價值,並從未來的併購作業 獲得更多優勢。然而,Colfax 在透過數位方式 推動多樣化的產品系列時遇到了許多 常見的阻礙,使得轉型過程困難重重, 轉型範圍和影響程度也因此受限。

解決方案

Colfax 了解,數位轉型歷程如要成功, 就要先制訂能滿足業務需求的 有效物聯網策略,因此在所有子公司 推動了多項前導計劃,特別著重於 為目前提供的核心產品賦予更高的價值。 這項做法讓 Colfax 得以接觸到 現有的客群,以及為已知解決方案 帶來更多價值的業務和支援團隊。Colfax 在擴充自有方案並在其子公司 導入 DDA 的過程中,一直在尋找更有效率的 物聯網基礎架構建構和加速導入方式, 以使一切相關工作更加順暢無礙。

該公司原本在內部打造了技術架構, 但隨即就發現部署和維護這個架構 無論在營運還是財務方面都無法帶來好處。維護 這樣的基礎架構會讓員工耗費 太多時間和心力,而員工最主要的任務應是 發揮業務營運能力。

Colfax 找到一項現成的物聯網解決方案, 能順暢整合到所有企業單位和各地區的分部, 不但支援領先業界的集中式資料共用雲端方案、 提供彈性部署選項,還能做為 該公司物聯網行動方案的基礎。 Colfax 研究及評估多項方案後, 決定採用結合 PTC 的 ThingWorx 工業創新平台 及 Microsoft Azure IoT 的 整合式解決方案。

Colfax 選擇以雲端做為其物聯網行動方案的基礎, 並選擇了 Microsoft Azure,因為這項優越的產品 能提供多種不同的部署配置, 而且 Microsoft 具備深厚的 工業解決方案知識和專業,能協助該公司 實現其技術願景。Azure IoT 內建豐富的連線 和裝置安全性功能,讓數百萬台物聯網裝置 無論是部署在雲端、企業內部還是混合環境, 都能透過可靠又安全的方式 進行雙向通訊。

Colfax 選擇了 PTC ThingWorx 工業創新平台, 因為 PTC 是物聯網領域的領導者和創新企業, 而且 PTC 的產品擴充性強、提供各種產品組合, 且在全球均有提供服務。ThingWorx 平台基本上能「保證未來」運作順暢, 因為 Colfax 能將最新的物聯網創新技術 和平台功能輕鬆新增及整合到 其解決方案中,同時繼續專注於 公司核心業務的營運。

對 Colfax 而言,ThingWorx 和 Azure 組成了 簡單而強大的解決方案,提供強大的 工業連線功能、快速開發應用程式的能力 和內建的整合功能。Colfax 及其企業單位 必須能夠將該解決方案輕鬆整合到 現有的系統中,以便簡化流程、 預防不必要的挑戰或錯誤出現, 並更輕鬆地確保安全性。由於 Colfax 的客戶採用多種 不同的環境,因此 Colfax 必須選擇 客戶也能輕鬆進行整合的技術。結合 ThingWorx 和 Microsoft Azure IoT,就能打造出可滿足這些需求的 理想解決方案。

成果

自從 Colfax 在 DDA 策略中導入 ThingWorx 後, Howden 和 ESAB 的數位轉型歷程 都獲得快速的進展。這兩家公司 先前要花好幾年時間開發的 內部架構,如今在某些情況下, 只要幾個月就能順利完成。由於 ThingWorx 和 Azure 優異的彈性和擴充能力, 使得這兩家企業都能打造出尖端產品,並翻新舊版產品, 以強大的新功能增強舊功能,為客戶提供 更高的價值。

Howden 在其 Uptime 方案中, 將 ThingWorx 技術整合到設計精良的 壓縮機中,藉以收集和分析重要設備資料, 讓客戶得以充分提升設備效能 和運作效率。預測型和指導型分析 可用於連網設備以監控其運作, 並藉此判斷正常行為模式, 讓客戶能輕鬆找出或得知 可能造成機器故障的 異常情形。公司可以在機器真正發生故障前 進行維修,避免產生與意外當機 相關的挑戰和成本,並更一致地 協調整體維護策略,不像過去 只能仰賴推測與既成事實的分析結果。使用 Uptime 解決方案的 Howden 客戶 現已體驗到維護作業獲得改善的好處, 包括服務不中斷的時間拉長、 流程效率提升以及成本降低等。

ESAB 子公司則是在 WeldCloud 和 CutCloud 中套用了 ThingWorx,藉以 提升不同地區分公司的生產力、 改善說明文件品質並改進資產管理。ESAB 客戶可連線到焊接 和切削設備,更嚴密地監控 設備使用資料,並評估生產資產 的生產力。有了 ThingWorx 平台 強大的自動化分析功能, 該公司就能分析任何數量的簡單 或複雜屬性,藉以輕鬆評估 效能。這項提升個別專案和多種設備可見度的功能 也讓 ESAB 像 Howden 一樣,可以偵測 類似產品/應用程式中的模式和異常狀況, 藉此提升公司對現場問題的 回應率,同時協助客戶充分提升 其效能。這項功能還有一個好處, 那就是 ThingWorx 平台自動收集的大量資料 可輕鬆收集彙整到說明文件中 ,以提交給主管機關,如此不但 可簡化文件流程,還能提升所提報的 資訊品質。

Colfax 在自家產品中納入 ThingWorx 和 Microsoft Azure IoT 後,可以更深入地 分析製造設備資料,並革新維修和 支援產品的方式。有了提供諸多彈性的 ThingWorx 平台,Colfax 就能繼續 擴充產品的數位功能,為客戶提供更高的 價值。

"ThingWorx 不僅支援我們現有的業務,還協助更快整合併購事業。有了 ThingWorx 和 Microsoft Azure IoT,我們能專注處理我們最擅長的領域和提升客戶體驗。"
Colfax 數位成長部門副總裁 Ryan Cahalane

未來展望

由於支持ThingWorx 技術 的產品持續推出,Colfax能夠快速掌握 對客戶營運產生的影響。Colfax 的下一步 是將 ThingWorx 和 Microsoft Azure 導入自家營運作業,以提升營運效率, 同時將智慧連網產品的 生產和現場使用連結在一起。這個智慧 連網價值鏈將能讓 Colfax 企業體系 更加了解製造流程對品質 和服務生命週期的影響、更精準地 配對需求 (尤其是零售企業), 並更快速地回應新設計,藉以 縮短上市時程,並推出更成功的 產品。此外,如果與這整個參照架構中的 供應商協同合作,那麼供應商不需要 自行推動耗時又複雜的 物聯網試行計劃,就能享有類似的 好處。

Colfax 打算在自家產品系列中 探索更深入的分析功能和擴增實境 技術等等。Colfax 深信,只要與 PTC 這個值得信賴的合作夥伴 通力合作,就會比以前更有能力 迎接未來的智慧連網世界。

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