挑戰

Lifetime Products 在管理日益複雜的產品組合上面臨了多項挑戰。對紙本流程、過時系統和資料孤島的依賴性,對有效協同合作造成重重阻礙,進而扼殺了創新和整體成長。

 
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多年來,Lifetime Products 的複雜度節節攀升。這個著重創新和持續成長的製造商,體認到工程和製造工作流程需要邁向數位化和標準化。畢竟,舉凡紙本流程和過時的系統,皆無法跟上公司的成長腳步。正因如此,Lifetime 決定求助於 PTC,以期為組織整體創造更多價值。

誕生於車庫的 Lifetime Products,自創立迄今已有長足進展

Lifetime 的總部位於美國猶他州 Clearfield,該公司累積了 30 年以上的製造經驗,除了在美國猶他州、田納西州及中國設有工廠,更於美國俄亥俄州、密蘇里州及墨西哥成立配送中心。目前,Lifetime 產品的行銷版圖遍佈全球 100 個以上的國家/地區。該公司製造的產品包括折疊椅、野餐桌、家用籃球設備和輕艇。此外,Lifetime 也為其他公司生產 OEM 鋼材和塑膠項目。

時至今日,Lifetime 已成為家用籃球設備和聚乙烯桌椅領域的全球領導廠商。

隨著重大問題不斷浮上檯面,該公司需要採取新的 PLM 方法來持續實現獲利成長,同時生產高品質的產品

Lifetime 自 2005 年開始推動數位創新歷程。當時,該製造商正面臨快速成長,因而產生大量的新產品資料和設計,並立即帶來一大難題。無論新舊工程圖和產品資料,都被收納於三孔活頁資料夾中,並存放在 IT 和研發等部門內。同樣地,變更管理也採紙本形式,文件若非埋藏在檔案櫃之中,就是在未受控管的情況下,於公司內部不斷增生。

 

模稜兩可的數位化方法,並不足以解決此一困境。採用數位格式的圖形、標籤或貼紙往往會儲存在個人硬碟中。導致工程部門必須致電某人,以取得這些內容。此外,包括生產、製造、驗收和品質在內的其他部門,也需取得產品資訊及檔案,但他們往往需要費上一番工夫,才能找出和收到這些項目。整體而言,Lifetime Products 需仰賴 16 個不同的資料庫,以儲存旗下的所有產品資料。

員工需要記住產品編號和資料庫位置,才能擷取必要的資料。正因如此,產品開發團隊發現:他們花費在管理和搜尋資料的時間,竟比設計創新產品的時間更長。在此一資料混亂情況最嚴重之際,即便是簡單的工程變更,都需歷經 45 場以上的人員會議來底定 (如果受影響的產品線不在少數)。

這樣下去,Lifetime 勢必會陷入麻煩。領導階層認為唯有改善流程,才能跟上產品發展腳步,因此決定採用 PTC Windchill。

「我們的流程應該和產品一樣,致力於追求創新。」

– Lifetime Products PLM 總監 Brady Buchanan


 

Lifetime 藉助 Windchill 之力,從三孔活頁資料夾邁向數位 BOM

1.CAD 資料管理

隨著 Lifetime 的產品組合不斷增加,工程圖、圖形和其他產品資料的可用性受限,明顯提高了協同合作難度。資料管理不當,導致工程、製造和品質流程彼此互不相通,此一現象不僅影響產品開發、阻礙成長,更衍生層出不窮的問題:除了收納在活頁資料夾中的書面工程圖,工程以外的其他部門無法取得工程資料,若要取得工程圖,員工必須親自造訪文件所在地 (有時還需駕車穿越公司園區),然後影印該檔案。正因如此,工程時間總是消耗在檔案管理上,而非用於推動產品創新。

Lifetime 體認到:若要持續獲致成功,就必須串連產品資料,以便在企業內輕鬆進行共用。為了達成此一目標,Lifetime 決定踏出數位轉型過程的第一步,將自身的 CAD 資料管理作業數位化。Lifetime 藉助於 Windchill 之力,在設計環境中運用安全的產品資料管理系統來推動企業協同合作。

這款新的解決方案可讓業務負責人透過單一資料庫取得產品資料,而非在數百個目錄中費心搜尋。如此一來,內部和外部團隊就能針對產品更新進行即時協同合作。重要的是,現在工程部門能為 CAD 資料和發行程序導入版本控制 (包括電子簽核),並確信這些變更都會傳達給下游的業務負責人。

2.新產品推出 (NPI) 和變更管理

將產品資料統整完成後,Lifetime 決定著手改善自身的 NPI 和變更管理流程。當時,上述兩個流程都相當倚重工程部門的協助,以推動專案管理和執行。而其所採用的工作流程,則難以讓下游產品負責人參與其中。

此外,由於未能透過標準工作流程來運用井然有序且淺顯易懂的產品資料,Lifetime 的運作方式仍舊與當初的紙本產品資料模式相去不遠。其做法不僅緩慢無比、勞力密集,更有機會造成品質風險,並導致無法如期達成里程碑。這樣一來,該企業便無法推展產品開發週期。畢竟,光是要進行 ISO 認證,Lifetime 就需仰賴五名專案經理來完成,而這五人又會依循五種不同的流程,而非採用單一標準化方法。

為了解決上述挑戰,Lifetime 採用 Windchill 中的標準化範本,以推動 NPI 專案工作流程、工程變更訂單和程式管理。有了 Windchill 的變更管理解決方案,Lifetime 就能透過立即可用且專為其需求打造的自動化工作流程,將自身的變更管理流程予以標準化。如此一來,領導階層就能提供變更協調、存取和可見度。此外,變更也能直接與受影響的資料建立關聯性,並在整個企業中即時執行,而無需等候數星期之久。

3.EBOM、MBOM 和 ERP 整合

此時,Lifetime 的數位轉型正獲得進展。多數組織開始看到受控的標準化 PLM 系統可帶來哪些優勢。然而,工程材料清單 (eBOM) 仍會透過電子郵件或 Excel 試算表等形式交付給組態管理部門,而此舉仍不斷造成問題。如果沒有整合式 eBOM 管理,仍舊需要將重複的 BOM 資訊手動輸入至 ERP 系統中。同樣地,每當設計發生變更時,也需手動建立和更新製造材料清單 (mBOM)。此一做法容易導致品質不良和不合格,畢竟,業務負責人可能在轉錄更新時出錯,或完全忘記進行轉錄更新。

唯有採用零件導向的 BOM 方法,才能減輕上述風險。Lifetime 更新了他們的 PLM 功能,並讓組織運用業界標準的 BOM 最佳工作模式和工作流程。現在,團隊可以針對最新產品資料進行協同合作,以善加利用「封閉迴圈」生命週期系統來全面管理上游及下游的產品組態和衍生文件。

Lifetime 運用 Windchill 強大的 BOM 管理功能,建立了 eBOM 到 mBOM 的轉換作業,藉此改善元件管理。視覺化和數位模型也能夠在整個產品開發流程中使用。此外,Windchill 的 ERP 整合功能也排除容易出錯的資料重複流程,並改將 Windchill 中的 BOM 更新自動推送到其 ERP 系統內,從而提高效率和產品資料品質。如此一來,Windchill 就能化身 Lifetime 的單一產品資料來源。

4.零件分類

隨著 Lifetime 的產品趨於成熟,以及產品線不斷增加,其所管理的零件和最終成品也與日俱增。一開始,Lifetime 深信建立智慧型零件編號 (讓零件編號包含描述細節和資訊) 是不錯的解決方案。但當時,他們尚未使用強大的 PLM 工具來管理旗下資料。採用 Windchill 並導入先前提到的其他變更後,該公司判斷智慧型零件編號已無用武之地。事實上,持續使用智慧型零件編號會造成許多重大問題。智慧型編號增加了產品和元件的搜尋難度,而工程師也發現,建立全新零件會比尋找具備相同功能的既有零件來得簡單。從策略性觀點來看,智慧型零件編號的擴充性並無法滿足該公司的需求,且需進行詳盡的訓練,以發揮成效。

在準備進行本專案期間,Lifetime 進行了一項調查。在樣本測試中,他們要求產品設計工程師比較五個不同產品所使用的鉚釘,並發現這五個產品使用五款不同的鉚釘,而這些鉚釘則來自三個不同的供應商。在進一步調查後,他們找到許多可互換使用的相似零件,而這也意味著,先前曾浪費大量的時間和資源,以進行重複的設計工作和採購作業。

若要更有效地重複使用,就必須仰賴更妥善的零件分類和搜尋功能。Lifetime 使用 Windchill 零件分類在組織內實行零件命名標準。他們完全拋棄先前的智慧型零件編號結構,並改用需求和分類屬性 (包括功能特性、幾何和規格),以整理和搜尋零件。此舉可運用經實證的 IP 來加快設計週期、透過增加購買量和減少庫存來壓低採購成本,並藉由限制需要管理的供應商和零件數量來提高供應商品質。

影響:Lifetime 現正享受 PLM 的價值

「PLM 是一項企業工具,而非 [單純的] 研發工具。PLM 為相當寶貴的工具,可讓整個組織更有效率。」

– Lifetime Products PLM 總監 Brady Buchanan


 

Windchill 憑藉立即可用的功能、順暢的協同合作,以及動態資料虛擬化,協助 Lifetime 快速實現價值,進而:

  • 將 16 個產品相關資料庫縮減為單一 Windchill
  • 使用單一電子變更管理系統取代 45 場以上的人員會議
  • 協助全球超過 400 名 PLM 使用者邁向標準化
  • 為超過 50 名 CAD 使用者提供協助
  • 讓 15 個以上的團隊進行企業協同合作

此外,Lifetime Products 也實現了:

  • 變更管理效率
  • 提前規劃週期
  • 企業整合
  • 縮短產品上市時程
  • 品質提升
  • 進一步聚焦於流程
  • 擴充性
  • 減少設計重工
  • 有更多時間進行創新
  • 新的成長功能
  • 新的產品改善
  • 專案管理效率
  • 減少浪費、報廢和重工
  • 即時的虛擬資料存取

了解其他領先業界的製造商如何推動數位轉型。

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