挑戰

競爭非常激烈。法規正不斷改變。Nidec 必須在更短的時間內提供更出色的產品,才能保有市場領導者地位。自製系統與流程間缺乏連接性,而產品開發時間也緩不濟急 (40-48 個月)。產品開發流程必須配合數千筆的客戶專用產品組態、多個製造據點,以及多個市場的不同法規,因而變得複雜無比。

Nidec Corporation 總部位於日本,是全球規模數一數二的馬達生產集團。該公司在 8 個國家/地區設有分支機構,包括 11 家製造工廠、超過 50 個研發實驗室、3 個銷售辦事處和 1 個全球業務支援中心。2019 年,他們收購了總部位於巴西的 Embraco,成立了著重發展冷凍解決方案的新部門。Embraco 品牌以率先開發變速壓縮機,和使用對降低能耗至關重要的天然製冷劑而聞名。

Embraco 的創新解決方案能為民眾提供更好的生活品質,並對環境產生重大影響。舉例來說,該公司的變速壓縮機可節省 35% 的能源消耗,進而符合全球最嚴格的能效標準。

在高階管理團隊支援下,Nidec 的 IT 團隊和工程團隊開始攜手合作,達到事半功倍的成效;增加專案數量、加快上市時程、降低成本並提高品質。

全球壓力

產品在不斷變化。歐盟 (EU) 氣候與能源架構將 2020 年至 2030 年間的節能目標設在 40% (與 1990 年目標相同),此舉將對 Nidec Global Appliance 等公司產生極大的影響。舉凡洗碗機和冷凍系統等家用及商用電器,都必須依照新標準重新進行標示,而目前許多產品設計都無法達到這些標準。在新的標準下,目前視為 AAA 級能效等級的產品,將被評為 F 級。

全球競爭日趨激烈。來自中國和日本的競爭對手正在不斷創新,並緊追在後。能源效率與價格息息相關。雖然 Nidec Global Appliance 以往一向能在市場上搶得先機,卻面臨全球產能過剩的問題。Nidec 必須加速開發產品,否則將面臨旗下產品價格大跌的風險。

供應鏈正飽受干擾。隨著創新步伐的加快,Nidec 必須迅速為全新和現有供應商零件進行認證,否則將面臨上市時程延誤的風險。

關於這項研究

本研究採用下列關鍵效能指標 (KPI),而 Nidec Global Appliance 在導入產品生命週期管理 (PLM) 策略後獲得的成果包括:

  • 大型專案數量:增加 284%
  • 上市時程:縮短 48%
  • 資源:減少 22%
  • 品質:非品質成本降低了 40%

IT 團隊與研發團隊一起學習,攜手採用更靈活的方法。我們的團隊合作、方法和工具都從持續改善的理念出發,並會隨著時間逐步進化。

Embraco 管理、風險及法規遵循部門全球 IT 經理 Thalita Begliomini

挑戰

Nidec Global Appliance 於 2015 年開始使用 PTC 的 Windchill 來管理公司的 CAD 資料,以免產品相關資訊儲存在相互孤立的系統中。如果各個系統和流程之間缺乏連接性,勢必會導致產品延遲上市、直通率下滑、內部產線和客服線路錯誤、重工及工作現場故障。Nidec Global Appliance 深知,統一和簡化產品開發作業,對縮短上市時程和降低品質問題的成本至關重要。

導入企業整體的 PLM 方案之前,Nidec Global Appliance 在零件、產品文件、認證及流程方面的可追溯性和管理系統,均是以專案為基礎,且彼此缺乏連接性。而且,由於 Nidec Global Appliance 在巴西、墨西哥、中國及歐洲均有分支機構,因此每個區域各有一個獨立的文件資料庫,流程也各自為政。此外,Nidec 的產品包含數千款變體,以及 17,000 份獨一無二的產品材料清單 (BOM),但員工卻無法取得全球的資料,因此經常發生重工,且缺乏一致的品質保證流程。

在缺乏單一資料來源下,員工很難找到所需的文件和歷史記錄,以準確設計產品變體。為此,他們必須對細微的變體變更進行重複測試,而新變體和新產品的發佈也因此延後。受到原本可以預防的瑕疵損耗、重工、報廢、額外工時及週期時間所影響,大型和中型專案的計劃成本均節節攀升。

工程變更也存在諸多問題。開發人員必須將工作成果輸入至相互獨立的 Windchill 和 SAP 系統中,不僅導致重工,也增加出錯的可能性。SAP 中的資料與 Windchill 不盡相同。由於 BOM 與相關的工作指示經常出現不一致,當設計從開發階段步入生產階段時,也經常受到影響。

改變員工的工作方式絕非易事。

「以特定情況為基礎的流程之所以會發生差異,必定會有實際或可以查出的原因。獨立的研發團隊不明白,為什麼要將他們覺得實用的不同流程加以標準化。沒有人想要改變工作方式。」管理、風險及法規遵循部門的全球 IT 經理 Thalita Begliomini 這麼說,並表示:「我們必須說服公司的團隊:IT 可以透過標準化流程為他們提供更好的支援。現在,每位員工都明白團隊合作帶來的益處。」

對 Nidec Global Appliance 的專業代工廠 (OEM) 客戶而言,該公司總是無法透過標準化方式傳達產品的變更資訊。如果 OEM 未收到變更資訊,可能會導致生產線故障,屆時 Nidec Global Appliance 就得額外花費時間和資源來解決問題,而聲譽也會為之受損。

缺乏一套標準化的需求,也會對供應鏈造成影響。無論是認證程序不一致,還是供應商資料庫分散在各個區域,都會造成供應商認證延遲。

同樣地,如果現場壓縮機 (例如客戶冰箱中的壓縮機) 發生故障,品質團隊也無法追溯開發、供應商和製造資訊,以進行分析根本原因並制定修正和預防措施。

解決方案

該公司著手研究如何推動企業最佳化。IT 領導團隊深知:他們必須建立強大的技術生態系統,不僅要進行協同作業,還要讓公司以符合法規遵循規範的方式經營,同時兼顧品質、安全和速度。

該團隊決定與 PTC 合作,並使用 Windchill 做為產品相關資訊的策略系統。他們使用 Windchill 立即可用的 PLM 流程,來建立革新公司文化所必備的治理和可追溯性系統,以加快交付速度。

在 PLM 的導入過程中,IT 與研發部門共同清理了資料庫,並且了解現行的基礎架構。

他們成功免除了無數小時的重工與測試,而且還導入了變更和組態管理,確保開發流程中提出的變更請求,會與所有對應的核准和考量一同連結到文件,並自動封存。

為了免除資料在 Windchill 和 SAP 間傳遞時消失的隱憂,他們將產品結構加以整合。

隨著新流程的出現,效率也隨之提高,舉例來說,在規劃專案時,公司可將特定角色指派給員工,以減少重工,例如在開始和結束時由同一名員工進行測試,以確保品質。

客戶也可以從 PLM 中受益:有了治理得當的工程變更通知 (ECN) 流程,就能對變更進行分析和討論。而可用的測試及認證文件,也可在這個流程中派上用場。

更強大的認證系統對供應商也有益。

技術和分析主管 Luiz Gustavo de Oliveira 表示︰「受 Windchill 管理的可靠流程能提供值得信賴的資料,多虧有這些資料,公司的全球主要研發流程才能實現數位化。現在,公司能根據資料來推動業務,並著手展開使用人工智慧的旅程。」

成果

為了保持在節能冷凍解決方案領域的競爭力和領導地位,Nidec Global Appliance 需要推動企業轉型。透過導入數位 PLM 策略,並整合不同的系統 (如 Windchill 和 SAP),Nidec Global Appliance 順利在產品的整個生命週期中,重新定義出品質相關工作模式。

「我們每一代新產品的能源效率方面都比上一代高出 5%,」研發資深經理 Gerson Heusy 表示,「唯有創新工具才能實現創新。」

這些創新工具大幅改變了 Nidec 產品的時間表,讓上市時程縮短 48%,大型專案數量則增加 284%。與採用 PLM 之前相比,上述改變所花費的資源只有先前的 78%。有了強化的治理和可追溯性,以及其他的企業品質計畫後,非品質相關的成本也減少 40%。

目前有 900 名員工使用 Windchill,其中 300 名員工更是全天候、全年無休於全球各地使用。

未來展望

在成功實作 PLM 流程後,IT 團隊與研發團隊已建立深厚的信任關係。接下來的首要任務,就是透過提供生產線的參數來評估效率,以從中找出減少作業成本、提高工廠產量和改善資產利用率的機會。Nidec Global Appliance 勢必會將品質融入自身的 Digital Thread 中。