ERP 和 PLM:共同運作可發揮更高效益的兩大製造支柱

編寫者: Mark Taber
  • 9/10/2020
  • 閱讀時間 : 4 分鐘
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製造商很合理地會仰賴 ERP 和 PLM 系統來推動業務。ERP 可讓您管理財務、與供應商及合作夥伴接洽,做出可靠的規劃和排程,並充分改善基本製造流程等等。PLM 為企業內所有團隊與系統提供所需的內容、安全性、追蹤能力與流程,確保產品資料垂手可得且值得信賴。這麼一來企業就能加快上市時程、降低成本並提升產品品質。

由於 PLM 的定義隨著它的影響力而不斷擴充,許多製造商都不確定該如何研發與實作策略,才能同時享有 ERP 與 PLM 所帶來的最大益處。PTC 深信,這兩種系統都扮演非常關鍵的角色;如果能適時加以協調與微調,所創造的價值將會高於單獨使用任何一種系統。

可惜有些製造商會做出妥協,因此無法享有這兩種系統的所有好處,這多半是因為他們將各個系統當做獨立的解決方案,分別處理不同的業務領域。在許多情況下,製造商不得不採用這種方式,因為這兩種系統往往是使用不同的結構來擷取資訊。由於製造商了解到這兩個系統中的資訊必須一致,因此耗費很多功夫手動輸入資料,設法讓兩個系統維持同步。但這樣一來就很容易產生錯誤,進而對時間、成本和品質造成很大的影響。這種挑戰會不斷地導致工程團隊無法準時交付品質更好的產品,而無法對營業額和利潤有所貢獻。


整合 ERP 與 PLM 系統所創造的價值

雖然 ERP 和 PLM 系統個別支援不同的業務需求,但這兩者卻是相輔相成。因此,這兩種系統必須結合在一起,才能打造順暢無礙的數位價值鏈。產品一旦設計與製造完成,ERP 就能協助您管理後續活動,包括生產資源規劃和財務等。因此只要整合 PLM 與 ERP,就能避開分別在兩個系統中管理資料和流程時所產生的陷阱,同時確保每位員工使用的都是最新的產品資料。

難怪有更多製造商都在著手整合 PLM 與 ERP,以改善效率與產品資料品質。雖然這些製造商一開始,可能只專注在消弭輸入資料帶來的成效不彰問題與隨之產生的人為錯誤,後來也認識到這樣做的成效遠遠超出預期。只要整合這兩種系統,就可確保所有部門都能存取 PLM 系統擷取的 BOM 資料,還有輔助產品開發資料。此外,由於 PLM 能提供路由與製造流程計劃,因此與 ERP 整合之後,能協助連結和改善關鍵的上游與下游流程。只要適當整合 ERP 與 PLM,公司就能開發出順暢的持續創新流程 (例如全新與高度差異性的產品),並持續提升成本效益和品質。

請參考下列範例,了解 ERP 和 PLM 使用者為何因兩者整合而更順利地做出決策:

  • ERP 使用者可以直接從 PLM 存取 PLM/物聯網 (IoT) 資訊,而不需將這些資訊儲存到 ERP 系統以推動工作流程邏輯。經證實這種做法相當有價值,可以在工廠和服務部門員工需要工作指示和感測器讀數時,提供動態 3D 和擴增實境等視覺化功能。
  • 只要整合這兩種系統,PLM 使用者 (如工程師) 就可以從 ERP 直接存取零件成本和數量資訊,不必將 ERP 資料儲存到 PLM 系統中。

讓 SAP 和 PLM 協同運作

許多頂尖製造商已經因為整合 ERP 和 PLM 系統而獲得諸多好處。讓我們來探索一些客戶整合 SAP 與 PLM 的真實案例。

Nidec Global Appliance 是最大的製冷壓縮機製造商,該製造商透過整合獲獎的 PLM 解決方案「Windchill」與 SAP 的做法,大幅減少了重工量。在進行整合之前,開發人員工作時不得不分別使用 Windchill PLM 和 SAP,這種做法導致了重複工作,並增加出錯的可能性。此外,由於 SAP 和 Windchill 中的資料不同,因此使用者無法確定哪邊才是單一資料來源。

雖然該問題沒有影響個別的專案團隊,但由於缺乏流程控制、供應商控制及檢驗/測試管理,因此就企業層級而言,這個問題造成了非常嚴重的影響,例如單一零件可能分配到兩個不同的組裝步驟,或單一組裝步驟可能使用了兩個不同的零件。由於不確定產品真正的單一資料來源是 Windchill PLM 還是 SAP,而導致拖慢了產品上市時程。但在整合 PLM 與 SAP 之後,BOM 和相關工作指示都能維持同步,因此 Nidec 就能順暢地將設計從開發移轉至生產。

Vaillant Group 是加熱、通風和冷氣 (HVAC) 領域的全球市場與技術領導廠商,採用了多種不同的設計和生產力軟體平台,例如 CAD (PTC Creo、AutoCAD、Mentor)、PLM (Windchill) 和 ERP (SAP)。該公司先前結合運用試算表和電子郵件來手動管理流程和資料,投入了大量心力手動追蹤產品 BOM、3D CAD 模型、2D CAD 工程圖、技術規格與其他文件的成熟度與核准狀態。另外,手動搜尋文件與文件中的資訊不僅困難重重,更是欠缺效率。這些狀況造成的整體影響,不僅會導致上市時程延後,重工的頻率也很高。事實上,過去該公司有 50% 的第一批實體樣本需要重工。

Vaillant 整合 Windchill PLM 與 SAP 之後,現在能夠將包括製造 BOM 的產品資料變更自動傳達給自家的 ERP 系統。Windchill 和 SAP MDG-M 提供工作流程功能,可以自動且透明的方式跨系統追蹤變更狀態。預先定義的規則等重要功能也會自動產生。整合 SAP 與 Windchill 之後,如果 Windchill 和 SAP 中的核准之間有硬連結,開始生產產品系列時就不會出現偏差。此外,Vaillant 還在 2019 年 1 月到 12 月之間,將平均流程執行時間縮短了 25%。

Bosch Rexroth 是一家驅動和控制技術跨國製造商,該公司打造出簡單的使用者介面 (UI),將直接從 SAP 載入的零件清單與 Windchill 中儲存的資訊 (扭矩、壓力等) 結合在一起。Bosch 目前使用 ThingWorx Navigate Apps,讓下游 ERP 系統中的使用者存取 Windchill 資料,而無需傳輸或複製另一個系統中的資料。

Bosch Rexroth UI 包含互動式 3D 模型,支援選取、反白、註釋和動畫等功能,即使是非工程師的使用者,也能在 Windchill 中輕鬆建立、搜尋和下載文件。此外,Bosch Rexroth 也不再需要像以前一樣手動建立大量文件,也不用再手動收集與 Windchill 中零件清單相關的所有文件。

VCST 是動力系統控制器和製動元件的世界級汽車供應商,選擇採用 ThingWorx Operator Advisor App。這種特殊的應用程式可讓您從 Windchill 中存取工作指示,確保工作場所始終具有以 3D 為基礎的最新豐富工作指示,並搭配 SAP 的工單資訊。VCST 運用這個應用程式,在整個組織中打造出數位連續性。VCST 也改善了工作場所的執行與監控、設備監控、維護執行、品質控制/擷取,並提供與主資料管理相關 PLM/SAP 體驗的引導指示。

如以上範例所示,這些製造商充分利用 ERP 和 PLM 系統的輔助性質推動數位轉型,獲得了競爭優勢。打破組織中不同部門之間的藩籬,就代表組織能夠充分發揮創新潛力。

若想要進一步了解詳情,建議您閱讀《PLM 和 ERP:在現代製造業中各自的角色》(PLM and ERP: Their Respective Roles in Modern Manufacturing) 白皮書。

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關於作者

Mark Taber

Mark Taber is Vice President of Marketing. In his current role, Mark is focused on helping manufacturers drive digital transformation, with a foundation of PLM and the digital thread, within the enterprise and across enterprises.

Mark has more than 30 years of experience working in the areas of process automation, application integration, cyber security, and development. Prior to PTC, Mark was CEO of Active Endpoints (acquired by Informatica), a process automation firm. A graduate of the Wharton School, Mark currently lives in Raleigh, North Carolina.