業界觀察家對概念設計表達的看法

  • 6/15/2016
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概念設計可說是產品開發最重要的階段。這些初期的模型和草繪最終將定義產品方向,例如更出色的懸浮滑板,或是比去年機型更輕一點的真空吸塵器。

概念設計不容小覷,不但可以解決工程挑戰,也能決定公司要投入多少費用讓產品上市 - 高達 75% 的總開發成本是在初始概念完成時就已訂定!

不過業界觀察家認為,許多公司在這個開發週期階段有很大的改善空間。問題何在?雖然大部分製造流程都受到仔細管理與追蹤,但概念設計可能會比原本想像得更為雜亂、效率不彰和昂貴。以下說明原因:

沒有相關流程

Desktop Engineering 特約編輯 Beth Stackpole 表示:「在現今競爭極為激烈的年代,公司需要達成完美的概念設計流程。迅速探索大量概念的能力,可讓公司鎖定最佳概念,避免可能增加設計複雜度的無用及失策概念。」.

雖然 3D CAD 軟體已經簡化大部分的產品開發流程,但初期的概念設計流程通常仍維持「特設狀態」。這是因為直到最近為止,完全缺乏有效工具可支援這類初步概念,不論這些概念是好是壞。

Lifecycle Insights 總裁 Chad Jackson 表示:「概念從快速簡略的陳述,演變為高度準確與詳細的內容。」您曾經看過多少故事,其中表示「世界最出色的設計產品」是在餐巾紙上草繪而成?

不過沒有人告訴您的是,之後要有人以數位方式進行草繪重現設計,才能進行分析、製造,或甚至與整個團隊分享。

Concept design should seamlessly flow from sketch to digital design.

Great sketch Winslow的草繪很出色,不過我們可以取得該組件的正交投影嗎?

這樣的重工會延長產品上市所需的時間。此外,由於沒有人建立失敗概念的細部工程圖,所以很難登記並尋找這些名列第二與第三的概念。這種情形可能會導致機會喪失。

Stackpole 表示:「所謂的最佳概念,不論是今年必備的兒童玩具,或是獲獎肯定的業界小器具,實際上可能存在於工程記事本、散佈在手繪的餐巾紙草繪上,或存在於任何數量的分離彩現檔案及 2D 工程圖之中。」

有時候您可能可以掃描工程圖。但對工程師而言,其中可能牽涉更多工作。DEVELOP3D 雜誌主編 Al Dean 表示:「在討論計劃組件線、自動設備及其他項目時,可以迅速掌握重點,了解還需要什麼。」

傳統 CAD 系統可能會阻礙創意。

所以為何不在您的 3D CAD 系統建立數位的概念設計?這樣等到要進行細部設計時,就不必重新製作概念。不過有個問題:傳統 CAD 系統會阻礙創意。

Stackpole 表示:「使用傳統參數 CAD 工具,很難能夠 (或幾乎不可能) 順利想出各種概念。」看來每個想捕捉的概念都必須伴隨龐大的工作,包括定義各種參數及設計意圖,而這會限制您在時間內探索的概念數量。

這會是一個問題,特別是現今市場越來越重視美學。

Dean 表示:「一般大眾對設計的重視更甚以往,大家對於功能豐富但外型醜陋的產品無法再妥協。」

他補充表示這種情形並不限於消費性產品。「這種情形存在於所有購買行為的領域,超越純粹以消費者為主的產業。」例如?Dean 提出的例子是現代堆高機。

這款 Still 堆高機與過去倉庫中四四方方的設備不太一樣 [影片畫面截圖]。

在這種情境下,概念設計軟體需要具備足夠彈性,才能讓您在沒有限制的情況下工作,嘗試更多而不是更少的概念!

不過還是有好消息。

如前所述,CAD 軟體公司開始開發概念設計軟體,因應以上所有問題。草繪及自由格式建模工具與 3D CAD 整合之後,現在就可以在單一地點輕鬆建立、分享與儲存所有概念。而這只是開始而已。

因應概念設計需求的工具現在可協助您著重在建立形狀,以您用黏土建模的相同方式建立,而不必擔心設計意圖 (之後才需處理)。另一項好處則是可協助您捕捉相同 3D 模型的多個變體,此外還可提供順暢的數位草繪。

您的餐巾紙能做到以上種種嗎?

最棒的是,這些工具都能緊密互相配合運作。如同 Jackson 指出:「重點並不完全在於捕捉與成熟化概念設計的功能,概念設計階段中的互通性尤其重要。」

因為不管軟體多麼精密複雜,使用大量工具重新建立設計可能會讓所有人直接回到餐巾紙草繪的年代。

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