3D 프린팅이 전 세계적으로 확산되는 가운데, 고객의 엔드 투 엔드 제조 워크플로에 관한 생산 요구사항을 충족하고 품질 관리를 보장하는 것이 갈수록 어려워지고 있습니다. 3D 프린팅을 최초로 선보인 업체로 이름을 알린 3D 시스템즈(3D Systems)는 사물 인터넷(IoT) 기술과 3D 프린팅을 하나로 연결해 그 어떤 경쟁업체보다 스마트한 실시간 인사이트로 시장의 변화에 발맞추고 있습니다. 현재 3D 시스템즈는 업계 최고의 디지털 제조 에코시스템을 통해 전문가와 기업의 설계 최적화, 워크플로 혁신, 혁신 제품 출시, 신규 비즈니스 모델 추진을 돕고 있습니다.

과제

대다수의 제조업체와 마찬가지로 3D 시스템즈 또한 다양한 솔루션의 연결성을 고려하여 설계된 운영 장비 데이터는 많았지만 인사이트에 실용성을 더할 프로세스나 시스템은 마련하지 못했습니다.

일례로 3D 시스템즈의 고객 서비스를 개선하기 위해서는 프린터의 질소량과 온도 제어 변량을 효과적으로 모니터링 및 추적함으로써 고객이 프로젝트를 완료하고, 고품질의 제품을 제작하도록 돕는 효과적인 방안이 필요했습니다. 또한 프린터의 서비스 요구사항에 대한 가시성 부족이라는 문제도 있었습니다. 고객 서비스와 가동 시간을 개선하려면 프린터를 원격으로 진단하고 때에 따라 정비까지 가능해 수리 시간 단축과 전반적 장비 생산성 개선에 도움을 줄 수 있어야 했습니다.

접근 방식

3D 시스템즈는 장비와 데이터 인사이트 연결을 간소화하기 위해 색다른 IIoT 플랫폼 솔루션을 찾아 나섰습니다. 이것이 가능해지면 직원들이 어디서든 프린터를 모니터링할 수 있을 뿐 아니라, 프린터 사용 현황이나 재료 상태와 관련해 실용적인 인텔리전스와 가치 있는 인사이트를 확보할 수 있기 때문입니다. 3D 시스템즈는 인터페이스와 보고 기능, 탁월한 규모 조정 역량과 분석 기능에 매료되어 다른 쟁쟁한 경쟁 제품을 제치고 ThingWorx 산업 혁신 플랫폼을 선택했습니다.

3D 시스템즈는 제일 먼저 40~60대의 프린터에 ThingWorx를 시범적으로 테스트해 전체 시스템에 대한 가시성과 고객 문의 대응 속도를 개선하고, 고객의 인더스트리 4.0 기술에서 확보한 데이터를 활용하고자 했습니다. 이미 첫 테스트 단계에서 ThingWorx를 통해 도출된 분석 자료와 보고서가 신속한 투자수익 창출에 큰 도움을 주었으며, 이 새로운 서비스야말로 고객의 비즈니스에 꼭 필요하다는 사실을 입증할 수 있었습니다.

솔루션

3D 시스템즈는 ThingWorx를 구축한 이래로 IIoT 활용 범위를 넓혀 실시간 원격 모니터링과 이벤트 중심 알림 등의 새로운 기능으로 내부 작업을 최적화하고자 했습니다. 그와 같은 기능에 힘입어 3D 시스템즈는 자사 제품의 성능을 실시간으로 더 명확히 예측, 파악, 평가하고 관련 문제를 해결할 수 있게 되었습니다.

3D 시스템즈는 자사의 서비스 모델을 발전시켜 고객에게 더 나은 서비스를 제공하고, 이전에는 불가능했던 이례적 수준의 지원 방안을 내놓을 수 있게 되었습니다. 3D 시스템즈는 현재 이러한 서비스로 문제를 더 신속히 진단하고 해결해 고객의 생산성을 증진하는 한편, 장비의 다운타임 또한 줄이고 있습니다.

ThingWorx에서 선보이는 IIoT와 원격 연결 기능의 도움으로 3D 시스템즈는 이제 고객 서비스와 지원을 선제적으로 제공할 역량을 확보했습니다. 예를 들어, Asset Advisor 응용 프로그램 또는 3D Connect Manage를 사용하여 각 프린터의 레이저 상태를 모니터링할 수 있으며, 레이저의 성능 저하되는 경우에는 성능 문제가 발생하거나 완전히 고장 나기 전에 해당 사항을 파악할 수 있습니다. 레이저에서 고장 징후가 보이면 ThingWorx Asset Advisor는 고객이 문제를 발견하기도 전에 즉시 문자나 이메일로 3D 시스템즈에 알림을 보내 레이저 교체가 필요함을 알려줍니다. 이 사전 알림 기능 덕분에 기술 지원 센터에서 다양한 작업 문제를 원격으로 해결할 수 있어 현장 팀의 파견이 줄고 고객 현장 출장 비용도 절감할 수 있게 되었습니다.

3D 시스템즈는 시범 테스트에서 ThingWorx가 실현한 기술 발전을 토대로 삼고 성장해 나아간다는 목표를 세우고 앞으로 1,000대의 기존 장비를 하나로 연결할 계획입니다.

이렇게 연결성을 강화함에 따라 3D 시스템즈는 ThingWorx의 분석 기능을 활용하여 장비에 대한 더욱 심층적인 인사이트를 확보하고, 나아가 고객의 비즈니스 최적화도 도울 수 있습니다. 앞으로 3D 시스템즈는 ThingWorx 솔루션을 모든 신제품에 구축하여 운영 효율성 목표를 달성하고 경쟁사와의 차별화를 계속해 나갈 계획입니다.

"3D 시스템즈는 ThingWorx 플랫폼과 제품을 연결한 이후 향상된 속도와 효율성에 힘입어 정보 수집 및 고객 문제 해결 역량을 크게 개선했습니다. ThingWorx가 회사의 모든 기존 장비와 연결되어 서비스를 시작하게 되면 비로소 그 진가가 발휘될 것으로 보이며, 회사 직원들은 이제껏 접했던 것보다 훨씬 많은 정보를 이용할 수 있을 것으로 기대됩니다.”"
마크 헤싱어(Mark Hessinger), 글로벌 서비스 담당 부사장, 3D 시스템즈

시장 분석 전문 업체인 IDC에 따르면 제조 서비스 선도 기업의 23%가 사전 대응 유지보수 방식을 채택했다고 합니다. 귀사는 어떻습니까?

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