SoulArc conçoit le skateboard du futur avec Creo

Écrit par: Cat McClintock
  • 1/15/2020
  • Temps de lecture : 3 min.
SoulArc Performance Board is built to ride like a snow or surfboard.

Pendant des décennies, le design simple et classique de la planche à roulettes s'est révélé être une source d'inspiration inépuisable pour bien des ingénieurs, qu'ils soient débutants ou plus expérimentés. Vous trouverez de nombreuses variations de ce design, qui est devenu tout un symbole. Pourtant, la plupart de ces planches procurent à leurs utilisateurs une expérience similaire. Mais pas le skateboard SoulArc.

La planche SoulArc a été créée avec Creo Parametric pour tous les skateurs qui, bien que pratiquant sur le dur, veulent avoir des sensations de glisse. Ce skateboard est équipé d'un ressort en matière composite qui donne à l'utilisateur une sensation unique de grande fluidité, comparable à celle ressentie lorsqu'on fait du surf ou du snowboard et que toutes les longboards sont supposées procurer, mais avec lesquelles la sensation n'est pas au rendez‑vous.

« Avec la SoulArc, nous avons trouvé comment procurer une expérience plus authentique et plus naturelle », se réjouit M. Vilardi, cofondateur de SoulArc Boards.

Le design d'un étudiant à l'origine d'une nouvelle sensation

Le design unique de la SoulArc a été modélisé en 2008 par Mitch Mulder, alors qu'il était encore étudiant au Kendall College of Art and Design, à Grand Rapids, Michigan, États-Unis.

Mitch Mulder voulait une planche qui procurerait une véritable sensation de fluidité, sans faire intervenir de composants mécaniques. « Nous aurions pu obtenir le mouvement que nous recherchions en ajoutant plus de mécanismes, par exemple un composant hydraulique ou des points pivots, mais cela aurait fait monter les coûts et il y aurait eu un excès de composants, ce que nous voulions éviter », explique Salvatore Vilardi.

Depuis la création initiale du concept en 2008, des améliorations constantes y ont été apportées en ajoutant des éléments, comme des composants à profil bas.

Glisser sur une vague électrique

SoulArc sort actuellement une version électrique autopropulsée de cette planche. Étant donné le profil haut de la SoulArc, il est possible d'y ajouter assez facilement des composants électroniques.

La SoulArc n'est pas le premier skateboard électronique, bien sûr, mais la sensation de fluidité qu'elle procure en glissant constitue une expérience unique, comparée à celles que l'on peut faire avec d'autres planches électroniques.

Une planche SoulArc dotée de composants électroniques.
Source : http://soularcboards.com/

La nouvelle planche électrique offre trois modes de glisse. Elle a une vitesse maximale de 40 km/h et une autonomie de 24 km. « Grâce à son moteur électrique, vous n'avez pas à pousser et vous pouvez vous concentrer sur la glisse », fait remarquer Salvatore Vilardi. « C'est une expérience totalement différente de celle que procurent les autres skateboards électriques disponibles sur le marché. C'est plus amusant et plus exaltant. »

Les défis de conception

« La première fois que nous avons développé la SoulArc, en 2008, nous avons passé beaucoup de temps à tester physiquement le produit », se souvient M. Vilardi. « La flexion obtenue à l'avant et à l'arrière est différente. Il nous a fallu neuf mois pour perfectionner cette particularité. »

C'est dommage que les développeurs n'aient pas eu alors une meilleure connaissance des fonctionnalités de simulation de Creo. « Si nous avions su mieux utiliser Creo Simulation à l'époque, cela nous aurait pris moitié moins de temps », reconnaît-il.

Néanmoins M. Vilardi constate qu'ils ont quand même bénéficié des fonctions procurées alors par Creo Parametric. Il leur a été quand même possible de simuler les mouvements de la planche et de créer des assemblages qui parvenaient à émuler une version, certes élémentaire, du mécanisme. »

Un skateboard intelligent et connecté ?

Récemment, M. Vilardi a travaillé avec d'autres sociétés sur des projets d'Internet des Objets (IoT). Il confie à ce propos : « Je suis conscient que l'IoT se généralise, c'est pourquoi nous prévoyons de développer un skate intelligent, le premier qui soit. »

Pour ce faire, il est prévu d'ajouter à la SoulArc une barre de capteurs d'unités de mesure inertielle (IMU) de vidéo-projecteur. La barre IMU projettera une image devant le skateur. Celui-ci pourra l'utiliser, par exemple, pour améliorer sa vitesse. Il pourra enregistrer un ride sur son parcours favori. Et repasser la vidéo pour faire une course contre lui‑même.

De plus, les planches pourront communiquer entre elles. Vous pourrez ainsi utiliser l'enregistrement d'un ami pour faire la course contre lui, virtuellement.

Malgré tous ces enrichissements dont sera bientôt dotée la SoulArc, l'équipe de développement de produits s'est donné pour objectif de réduire les prototypes physiques. Elle prévoie d'utiliser les fonctions de réalité augmentée de Creo Parametric à des fins de visualisation et de développement.

« J'ai essayé SolidWorks et les autres solutions. Mais chaque fois que je veux utiliser des fonctionnalités avancées, que ce soit pour les surfaces ou autres, ces solutions ne tiennent pas la route », constate Salvatore Vilardi. « J'apprécie l'intérêt que porte PTC à l'évolution de la technologie. Vu ce que nous avons fait jusqu'ici et notre sens de l'innovation, nous pouvons réellement en tirer parti. »

Note du rédacteur en chef : SoulArc travaille en collaboration avec TriStar, un partenaire de PTC.

Télécharger le Guide de l'ingénieur pour la CAO et la renaissance de la conception de produits.

 

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À propos de l’auteur

Cat McClintock

Cat McClintock edits the Creo and Mathcad blogs for PTC.  She has been a writer and editor for 15+ years,  working for CAD, PDM, ERP, and CRM software companies. Prior to that, she edited science journals for an academic publisher and aligned optical assemblies for a medical device manufacturer. She holds degrees in Technical Journalism, Classics, and Electro-Optics. She loves talking to PTC customers and learning about the interesting work they're doing and the innovative ways they use the software.

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