El grupo Rambøll implementa PTC Mathcad para gestionar los cálculos de 1000 ingenieros



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El grupo Rambøll, con sede en Copenhague, es la principal compañía de ingeniería de la región nórdica. Ofrece un servicio completo de consultoría sobre infraestructuras, telecomunicaciones, construcción, salud, industria, petróleo y gas, energía, medio ambiente, TI y gestión. Rambøll casi dobló su tamaño recientemente a 4200 empleados tras adquirir Scandiaconsult, otra importante consultora nórdica. Esta unión dio como resultado una compañía combinada con 70 oficinas que cubren la región nórdica y gran parte del resto del mundo. El grupo Rambøll tiene una facturación de más de 380 millones de euros al año y mantiene un fuerte compromiso con el desarrollo sostenible en más de 100 países. Entre sus proyectos recientes, se incluyen un gasoducto para gas natural que conecta Algeria con España y torres para la nueva red 3G de Suecia.

Aunque la ingeniería impulsa el éxito de muchas compañías, es el negocio principal de Rambøll. Por tanto, preservar y compartir el capital intelectual, incluidos los cálculos de ingeniería básicos de todo proyecto, son los pilares del éxito de la compañía. Rambøll está intentando minimizar la práctica de gestión de cálculos de la manera tradicional, es decir, a mano, con calculadoras, en hojas de trabajo, en procesadores de texto o en software matemático independiente. Quitar el método tradicional le evita a Rambøll tener que gestionar cálculos que finalmente acaban dispersos por las mesas, en discos duros personales, en sistemas de gestión de documentos y en archivadores. Las empresas que realizan su trabajo de ingeniería de este modo se exponen al riesgo innecesario de tener que repetir diseños o de cometer errores desastrosos a la vez que desaprovechan el capital intelectual.

En lugar de esto, Rambøll ha implementado PTC Mathcad, una solución basada en intranet para la gestión de los cálculos. Gestión de cálculos es el proceso de aplicar principios y tecnologías de gestión de la información (combinado con el concepto anticuado de administración) a la ingeniería con el fin de reducir los riesgos, minimizar la repetición innecesaria del trabajo, conservar los conocimientos y crear ensayos de auditoría fiables. Disponible para más de 1000 empleados en las 20 oficinas danesas de Rambøll, PTC Mathcad permite a los ingenieros crear, capturar, proteger, compartir, controlar y gestionar los cálculos a fin de optimizar los procesos de ingeniería, minimizar los riesgos y, en última instancia, agilizar la prestación de un mejor servicio a los clientes. PTC Mathcad registra los cálculos conforme los crean los ingenieros y los guarda en un almacén central.

PTC Mathcad presenta los cálculos de manera precisa como si se hubieran escrito en papel. El software está basado en una "interfaz de documento de actualización instantánea" patentada donde los símbolos tienen significado cuando los usuarios escriben sus fórmulas en las hojas de trabajo flexibles de PTC Mathcad. El software calcula y muestra automáticamente los resultados directamente en el documento. Los ingenieros pueden incluir tanto texto como sea necesario para explicar los métodos y supuestos utilizados en los cálculos.

"Sin PTC Mathcad, los cálculos quedaría ocultos en código Pascal ilegible o detrás de las celdas en hojas de trabajo", afirma Bent Feddersen, jefe de desarrollo de conocimientos de Rambøll. "Este método supone una pérdida de tiempo para los ingenieros, que podrían, simplemente, reutilizar un cálculo en lugar de crearlo de nuevo desde cero. Presenta problemas para los directores de garantía de calidad, que deben comprobar cómo se han deducido los cálculos, no ver solo los resultados. Sin PTC Mathcad, los ingenieros también tendrían que crear de nuevo los cálculos y el contexto después de haber informado a la autoridad de inspección de obras, que a veces vuelven a comprobar nuestro trabajo de ingeniería. Por eso, PTC Mathcad aporta calidad, seguridad, productividad y ahorro de tiempo y dinero".

Compartir cálculos estándar de manera sencilla

PTC Mathcad permite a Rambøll proporcionar a sus ingenieros cálculos estándar para las funciones de ingeniería más importantes. Estos cálculos estándar están accesibles a través de PTC Mathcad Repository y PTC Mathcad Application Server. Un ingeniero que tiene que calcular los requisitos de refuerzo de una viga de hormigón, por ejemplo, solo tiene que visitar la página de inicio de "hormigón" en la intranet de la compañía y acceder a los cálculos del refuerzo. Puesto que los cálculos están bloqueados, es decir, protegidos frente a modificaciones no autorizadas, el ingeniero puede estar tranquilo porque la fórmula y los resultados son fiables. Al usar los cálculos estándar de la página Web, el ingeniero ahorra tiempo y contribuye a que se acaben antes los proyectos de Rambøll. El uso de cálculos estándar elimina también cualquier preocupación que haya que comprobar y simplifica también la garantía de calidad. En lugar de recopilar ficheros dispersos, revisar cálculos y elaborar informes para la autoridad de inspección de obras, Rambøll solo tiene que imprimir los cálculos, que proporcionan toda la información y el contexto que requieren las autoridades para garantizar la integridad del proyecto de Rambøll.

"Ahorramos tiempo y dinero, y aumentamos la productividad", afirma Bent Feddersen. "Nuestros clientes están felices porque sus proyectos se hacen con más rapidez que de cualquier otro modo. Las ventajas son claras: si necesitas una fórmula estándar, está ahí; está ahí para el ingeniero, para el director de garantía de calidad y para la autoridad que debe verificarlo".

Los ingenieros, que están deseosos de contribuir y mostrar su trabajo a la compañía, se muestran entusiastas de aportar nuevos cálculos a la dirección como estándares propuestos. "Cuando un ingeniero concibe un cálculo de gran utilidad, es fácil convertirlo en un estándar", comenta Feddersen. "Se ve muy claro cómo los datos entran en la ecuación y cómo se obtienen los resultados". El valor de los cálculos normalizados aumenta con la experiencia en ingeniería de cada empleado.

Rambøll está simplificando el uso de PTC Mathcad con la tecnología de licencias electrónicas FLEXlm de Mathsoft para controlar, supervisar y mantener el uso y la distribución de licencias de software desde un lugar centralizado, lo que simplifica las tareas de administración de la red.

Cuando hay una nueva versión disponible, Jens-Erik Nielsen, un ingeniero civil de Rambøll, solo tiene que notificárselo a sus colegas a través de un grupo de noticias en Mathcad y ellos descargan la nueva versión de la intranet.

"La opción FLEXlm nos ahorra tiempo a la hora de instalar el programa en el sitio del usuario final, porque la instalación se controla desde el servidor", explica Nielsen. "Todas las oficinas de nuestra compañía en Dinamarca pueden acceder al servidor de PTC Mathcad. Todas las actualizaciones de PTC Mathcad se instalan de forma centralizada desde nuestro servidor de PTC Mathcad. Y podemos maximizar el uso de nuestras licencias porque son licencias flotantes".

Entonces, ¿por qué eligió Rambøll PTC Mathcad sobre otros programas de software matemático? Un motivo es que ningún otro producto ofrece las mismas funciones. Otro es que PTC Mathcad lleva más de dos décadas ayudando a los ingenieros de Rambøll a trabajar con mayor eficacia. Fue en 1986 cuando Nielsen cargó PTC Mathcad 1.5 en su ordenador por primera vez. Desde entonces, lo ha ido introduciendo en la compañía e imparte dos niveles de cursos para ayudar a los ingenieros a aprovechar el potencial de PTC Mathcad.

"El año que viene", dice Feddersen, "ampliaremos la implementación a todos los países y geografías donde tenemos oficinas y convertiremos PTC Mathcad en el estándar de Rambøll para más de 2000 ingenieros".