挑战

BID 看到了打破现状的机会,但如果不解决长期存在的难题,这种机会是不会出现的。了解一家成熟的木材加工解决方案公司如何利用创新技术和伙伴关系来改变自己的运营方式并振兴整个行业。

 

推动协同和创新是 BID 的使命

在商业世界中,没有人能忍受停滞不前。那些成为领导者的公司经验丰富且敏捷,愿意超越极限和打破陈规。继续阅读本文,了解一家成熟的木材加工解决方案公司如何利用创新技术和伙伴关系来改变自己的运营方式并振兴整个行业。

 

BID Group 深知协同的价值。BID 拥有超过 35 年的从业经验,是为木材加工行业提供创新全包式解决方案的最大综合供应商之一。BID Group 提供一系列以客户为中心的工程、创新设备、数字技术、全包式安装和售后服务。从单条到多条生产线,BID 为其宝贵客户提供智能设备和互连工厂。

BID 看到了打破现状的机会,但如果不解决长期存在的难题,这种机会是不会出现的。


 
 

BID 希望直面行业内的根本性挑战

从历史上看,木材加工业未能像其他制造业那样以同样的速度和适应能力迎接变革。从加工天然木材这样差异巨大的原料开始,找到经验证具有增值价值的技术并使其标准化对整个行业来说一直是一个挑战。毕竟,如果各个制造商不能控制所消耗的关键材料的规格,那么整个行业怎么可能实现技术标准化呢?

对所有木材加工企业来说,最大的成本是原料,因此保留足够多的有用纤维是盈利的关键。在这个行业中,每根原料纤维都在尺寸、形状或水分含量等方面有着独特的特征,而这些都会影响相应纤维的加工方式。此外,市场对特定配置和切割方法的要求持续波动。即使实现了理想的材料回收率,计划外停机、生产力损失和质量控制问题等因素也会限制锯木厂的产量。许多锯木厂运营商需要在设备上进行大量前期投资,而这些投资是一种负债,必须持续 10 年或更长时间。随着时间的推移,资产变得越来越不可靠,运营商必须在性能不佳的设备和另一项沉重的金融投资之间做出选择。


 
 

尽管存在这些障碍,BID 还是看到了打破现状的机会,但如果不解决长期存在的难题,这种机会是不会出现的。随着云技术和工业物联网 (IIoT) 技术改变了其他行业的制造运营,BID 认识到了将最先进的技术与他们深厚的领域知识相结合的潜力,这将为木材加工行业的数字化转型铺平道路。

在合适的合作伙伴的帮助下,BID 开始转型

BID 知道自己需要利用云连接和 IIoT,他们最初与一家小型软件开发公司合作,创建一个收集和监控生产数据的平台。但是,他们在创建这个拟议的平台时遇到了困难,无法获得继续下去所需的见解。最终,他们意识到这家软件开发公司缺乏 BID 所在领域的专业知识,他们需要一个新的计划。

BID 重新考虑了他们的方法,力图建立一个由战略合作伙伴组成的团队,团队的每个人都掌握各自领域的专业知识。此前,BID 曾参加 PTC 举办的 2019 LiveWorx 活动,他们意识到 PTC 解决方案符合他们的商业模式和增长愿景。BID 售后服务和可靠性部门高级副总裁 Chris Wells 对 PTC 实现业务连续性和产品生命周期管理的方法感到震惊。“当我们开始考虑整个产品生命周期时,所有这些工具突然为我们正在关注的解决方案带来了巨大价值。”Wells 说道。

BID 重新考虑了他们的方法,力图建立一个由战略合作伙伴组成的团队,团队的每个人都掌握各自领域的专业知识。

BID 也知道一个完整的团队需要其他战略合作伙伴。除了 PTC,他们还向长期合作伙伴 Rockwell Automation 寻求获取运营技术专长和硬件,包括分析、MES、自动化、工业控制、传感器和网络技术。除了易于编程的软件,产品寿命也是关键。由于锯木厂的技术人员不多,Rockwell Automation 可靠、持久的硬件和协同文化是避免停机的关键要素。


 
 

保持与现有合作伙伴的关系对 BID 来说同样重要,而 PTC 与其他软件无缝集成的能力使这成为可能。例如,BID 将 PTC 的 IIoT 技术与 Grafana Labs 集成在一起,用于开源分析和监控,并且他们还利用 Influx Data 来实时了解堆栈、传感器和系统。此外,通过使用 PTC Cloud Services,BID 获得了来自 PTC 的数据管理和安全支持,以及 Microsoft Azure 提供的基础架构。这使得 BID 能够充分利用其作为原始设备制造商的行业经验,以及领先的技术合作伙伴,为其木材加工客户的数字化转型工作提供服务。


 
 

BID 利用 PTC 的 ThingWorx 打造数字化的互联锯木厂设施

作为一家以客户为中心的企业,BID 有明确的目标:缩短计划外停机时间,为提高资产利用率和性能设定一个新标杆,使客户能够充分利用他们的投资。从在客户工厂实施概念验证开始,他们开始使用 PTC 的端到端 IIoT 平台 ThingWorx,作为智能互联设施的连接主干。该平台使 BID 能够通过实时数据分析、丰富的洞察和生产报告,了解生产和资产状况。BID 还利用 ThingWorx 实施预测分析以提高维护能力和可靠性。

通过概念验证,BID 提高了制造工艺和设备的整体可靠性。他们为高速轴承添加了警报,并应用了其他组件级监控、警报和分析技术,以识别异常状况,更好地监控资产运行状况。重要的是,BID 得以从被动应对转为采用主动和预防性的服务及维护方式,最大程度提高了设备的可靠性。

通过这些改进,BID 能够快速提供与客户设施的连接。最初的实施带来了令人难以置信的成果,包括两位数的设备综合效率 (OEE) 提升。BID 准备好采用经过验证的方法,并以相当快的速度扩大规模。


 
 

“在与客户的谈话中,我们能够展示我们精湛的生产工艺并能够立即向其展示我们的专业知识。”

-Steven Hofer
BID 战略和业务发展执行副总裁

 


 
 

BID 利用早期成功,以更好的客户产品/服务进入市场

虽然转变 BID 全包式设施的成功令人印象深刻,但他们也知道,对仅部分配备他们硬件的设施进行数字化转型有着巨大的市场机会。BID 有 9 个客户只使用 BID 设备,但另外 400 个客户需要一种更广泛的方法,即,较少关注 BID 设备,更多地关注连接和维护棕地锯木厂设备。

在这个前提下,BID 接触了其他使用混合设备设施的客户。

他们推出了 OPER8™,这是一种可提供实时见解的 IIoT 解决方案,能够优化纤维回收率和生产率,同时促进销售。借助他们在 OPER8™ 使用经验方面获得的专业知识,BID 将一整套解决方案推向市场,这些解决方案旨在对客户运营进行数字化转型,并帮助他们连接棕地锯木厂设备。


 
 

这款解决方案深受客户好评。“OPER8™ 提供了高效监控锯木厂可靠性和制造所需的专业技术,”Biewer South, Biewer Lumber 总经理 Dan Bowen 说道。“这款解决方案提供的可见性能够帮助我们监控所有工艺并进行实时调整,以确保我们在既定控制范围内运营,并保持生产效率。”Bowen 补充道,“OPER8™ 提供一个可以监控机器可靠性的完善锯木厂解决方案包,在工艺超出控制范围时发出警报,并跟踪所有机器中心的质量控制。”

在为客户提供变革性解决方案方面,BID 的行业经验至关重要。“在与客户的谈话中,我们能够展示我们精湛的生产工艺并能够立即向其展示我们的专业知识,”战略和业务开发执行副总裁 Steven Hofer 说道。“在这个行业中,没有人能够像我们展示利用 PTC 技术套件那样,将如此多不同的设备连接到一个像 OPER8™ 这样的通用平台上。”Hofer 说。


 
 

向增强现实技术的转变扩大了 BID 的售后服务范围

借助 IIoT 转型的势头,BID 发现了利用增强现实 (AR) 将运营提升到更高水平的机会。在 BID 和客户设施中,AR 正开始改善其售后服务,这是持续推动收入增长的最重要的业务领域之一。

特别是,他们意识到了向远距离客户提供快速和准确的服务的固有挑战,尤其是在出现紧急情况或需要进行高风险维修期间,他们的许多客户都急需服务。在这些情况下,传统的服务方法(如打电话、发短信和电子邮件)会延长服务等待时间和客户计划外停机时间。对于 BID 现场技术人员来说,出差越来越具有挑战性,AR 技术已成为具有明显优势的解决方案。


 

借助 Vuforia Chalk(开箱即用的远程协助和协同工具),他们现在可以提供准确和精确的指示,让客户可以随时随地实时使用 AR。客户只需下载该应用程序,并与 BID 服务专家联系,即可排除意外故障或问题。Chalk 将实时音频和视频与 AR 技术相结合,使服务专家可以查看终端客户的环境和设备,并直接在屏幕上进行标记。由于该工具的数字标记功能由 AR 提供支持,标记能够绘制在相应的位置和环境中,这有助于客户轻松地遵循指示并完成问题解决步骤。“在向客户提供远程诊断方面,Chalk 一直是一种特别有用的工具,”BID Group 首席执行官 Alistair Cook 表示。“随着其先进技术的全面实施,我们可以继续发展这项业务,这样我们就不必经常出差为客户提供服务。使用 Chalk 为每个参与者都带来了巨大好处。”

Chalk 也极大地改变了 BID 服务专家在处理客户服务请求时相互联系的方式。在许多情况下,当地的 BID 现场服务技术人员将前往客户处进行维护或维修。如果技术人员遇到自己不能解决的未知问题,他们就可以使用 Chalk,联系远程专家获取指导。Chalk 可以帮助一线员工随时随地获取 BID 主题专家的宝贵专业知识。


 
 

增强现实突显了 BID 的持续学习愿景

向 AR 的转变对 BID 看待客户满意度的方式产生了巨大影响。Hofer 表示,“PTC 的 AR 技术对我们把握整体售后服务机会的方式具有革命性意义。”他指出,许多客户已经注意到日常工作流程的不同。“您可以看到,快速过渡到远程诊断和服务技术的能力是非常重要的。”Hofer 说。“这种类型的技术非常有用,它可以快速部署并产生巨大价值。”


 
 

展望未来,通过帮助他们为客户和 BID 员工提供学习和发展机会,对 AR 技术的投资将进一步扩大。传统的培训方法包括大量枯燥的纸质手册。但是,最近在 Vuforia Expert Capture 方面的投资将支持 BID 打造一个包括分步虚拟指导手册和标准操作程序在内的图书馆,以帮助加速各种设备和工艺的培训。使用 Expert Capture,他们的服务专家将能够执行和记录一系列服务程序并发布完成的工作说明,供内部技术人员和使用各种移动和免提设备(包括 Microsoft HoloLens)的终端客户查看。然后,终端用户可以在执行任务时自行遵循相关说明并完成相应步骤。这将减少服务请求次数,因为客户可以参考易于遵循的说明,这使他们能够在需要时进行更多自行维护和维修。

从附加服务产品和现场特定指导材料到每月订阅门户网站访问,BID 正在寻找其他方案来改善售后服务和提高 AR 收入。根据他们长期坚持的服务模式,BID 将继续推动发展,特别是通过 AR 更好地服务他们的客户。“AR 的关键在于响应能力。Wells 表示,“我们有一个核心信念,那就是要想成功,我们就必须让业务运营变得轻松,而 AR 技术实现了这一点。”他解释说,从长远来看,提供快速方便的客户服务或授权客户了解他们的设备对每个人都有好处。“时间就是金钱。除了 AR,没有其他方法能让我们实现此目标。”


 
 

BID 始终追求卓越价值

无论是在内部还是在为客户提供服务方面,BID 都经历了重大的数字化转型。随着计划建立全新的工厂、提供远程监控并打造以客户为中心的服务体验,毫无疑问,利用新技术实现扩展的机会并不少。

为了进一步扩展他们的数字化转型历程,BID 不仅将继续依靠 PTC 产品和解决方案,还将继续依靠这些技术背后的支持专家。在 PTC 客户成功团队的持续指导和支持下,BID 渴望利用他们的技术成就在竞争中领先一步。

最重要的是,BID 将继续回顾过去,指引未来。“我们的核心价值观是建立一流的团队,尽可能为客户提供更好的服务。”Hofer 说道。“我们将继续在这个行业内创新和变革,我们将始终奉行‘以人为本’的价值观,因为正是这些人才指引着我们的创新之旅。”


 
 

BID 不仅将继续依靠 PTC 产品和解决方案,还将继续依靠这些技术背后的支持专家。

通过更好地帮助他们的客户和内部团队实现数字化转型,BID 已经为继续在创纪录的时间内交付卓越成果奠定了基础。这些颠覆性的创新将从根本上改变他们的业务以及整个木材加工行业,BID 必须做好充分准备以迎接挑战。